Perché i punti dolenti della fibromialgia sono importanti per la diagnosi?

Perché i punti dolenti della fibromialgia sono importanti per la diagnosi?

La fibromilagia è una malattia neurologica che colpisce circa 12 milioni di persone negli Stati Uniti. Questa malattia cronica provoca dolori nel corpo abbastanza gravi da influire sulla normale attività e disturbare il sonno. Una persona con fibromialgia può sentire dolore ai muscoli, ai tessuti, alle articolazioni e ai tendini in diverse aree del corpo. Insieme a questi sintomi fisici, le persone che soffrono di fibromialgia sperimentano anche problemi mentali a causa della fibromialgia, tra cui depressione e ansia. La fibromialgia può anche causare una profonda stanchezza e esaurimento, anche con pochissima attività. Anche con così tante persone che soffrono di fibromialgia, è ancora un disturbo difficile da diagnosticare.

La storia di una diagnosi di fibromialgia.

La fibromialgia è un termine che è stato utilizzato solo negli ultimi decenni per descrivere una condizione di dolore diffuso in tutto il corpo che include anche affaticamento, scarsa qualità del sonno e problemi dell’umore. Tuttavia, è possibile che le menzioni di una diagnosi di fibromialgia risalgano al XVII secolo.

La fibromialgia ha assunto molti nomi nel corso degli anni, tra cui:

  • Reumatismi
  • Reumatismi muscolari
  • Fibrosite

Poiché i medici non sono riusciti a trovare prove di infiammazione, questi nomi sono stati sostituiti da fibromialgia nel 1976. Questo si traduce dalle sue radici greche a “dolore ai muscoli e ai tessuti”. Mentre la diagnosi di fibromialgia è ancora difficile da stabilire oggi, ci sono stati molti progressi recenti. La ricerca ha portato a strumenti e linee guida promettenti per aiutare sia i medici del dolore che i pazienti. Uno dei primi era la scala del punto tenero della fibromialgia.

Capire la fibromialgia

La fibromialgia colpisce circa il 4% della popolazione degli Stati Uniti (~ dieci milioni di persone) e si trova prevalentemente nelle donne.

La fibromialgia non è una condizione di esclusione, ma i suoi sintomi sono comuni a molte altre malattie. A complicare ulteriormente le cose, i sintomi fibro possono comparire da soli o in combinazione con un altro disturbo. Identificare la causa di ciascuno può essere problematico. Questa situazione è esacerbata poiché il fibro è una condizione che sale e scende, rendendo i modelli più difficili da riconoscere anche con un attento monitoraggio.

Sebbene i ricercatori concordino sul fatto che la malattia abbia una componente neurologica, molti credevano che fosse tutto nella testa di una persona. Alcuni studi hanno indicato fattori di rischio come una predisposizione genetica a provare dolore più intensamente. Altre prove collegano lo sviluppo della fibromialgia a un evento stressante o traumatico, lesioni ripetitive o altre malattie. A volte la fibromialgia non ha una causa o un trigger chiaro e si sviluppa da sola.

Le donne hanno una probabilità tre volte maggiore di sviluppare la fibromialgia rispetto agli uomini e le persone con determinate malattie già presenti possono essere a maggior rischio. Le malattie autoimmuni, come il lupus e l’artrite reumatoide o la colonna vertebrale, sviluppano la fibromialgia a un tasso più elevato rispetto a quelle senza queste condizioni.

Non esiste un test semplice e scientificamente supportato per identificare se qualcuno ha la fibromialgia. Secondo la National Fibromyalgia Association, una persona media impiega cinque anni per essere diagnosticata con fibro e questo di solito si verifica dopo che sono stati eseguiti altri trattamenti estesi. Possono ancora verificarsi diagnosi errate, ma ci sono approcci molto più sviluppati e basati sui dati che i medici usano oggi.

Diagnosi della fibromialgia: sviluppo della visione moderna

Nel 1981 fu pubblicato il primo studio clinico che confermava che i sintomi della fibromialgia e i punti dolenti potevano essere trovati nel corpo. Questo studio ha anche stabilito i primi criteri basati sui dati per questa condizione.

Nel 1990, l’American College of Rheumatology (ACR) ha creato la prima serie di linee guida per aiutare a diagnosticare la fibromialgia. Queste linee guida stabiliscono i seguenti criteri formali per una diagnosi di fibromialgia in un contesto di ricerca:

  • Il paziente deve avere una storia di dolore diffuso della durata di più di tre mesi.
  • Questo dolore deve interessare entrambi i lati del corpo ed essere presente sopra e sotto la vita.
  • Dei 18 punti di gara designati sul corpo umano, almeno 11 devono essere doloranti

Prima della pubblicazione di queste linee guida, la diagnosi di fibromialgia era completamente soggettiva e molti erano scettici sul fatto che il disturbo esistesse. Anche con queste nuove linee guida, la fibromialgia è una condizione che può andare e venire, quindi l’utilizzo dei criteri del punto tenero della fibromialgia può essere fuorviante o cambiare di giorno in giorno.

Punti dolenti della fibromialgia 

Sebbene la maggior parte della popolazione abbia uno o due punti sul corpo che possono essere più sensibili di altri, le persone con fibromialgia spesso sperimentano una sensibilità straziante in luoghi molto specifici che sono sparsi in tutto il corpo. La sensibilità si riflette solitamente su entrambi i lati del corpo e si trova in nove punti specifici del corpo.

Le nove posizioni dei punti dolenti della fibromialgia sono le seguenti:

  • Regione cervicale inferiore: area del collo anteriore appena sotto il mento vicino alle vertebre C5-C7
  • Seconda costola: zona anteriore del torace sotto la clavicola a circa 2 pollici dall’articolazione della spalla
  • Occipite: parte posteriore del collo alla base del cranio
  • Muscolo trapezio: zona posteriore della spalla dove questo grande muscolo copre la parte superiore della spalla
  • Muscolo sopraspinato – area della scapola appena sopra la scapola
  • Epicondilo laterale: area del gomito all’interno della piega del braccio.
  • Gluteo: estremità posteriore nel quadrante esterno superiore dei glutei
  • Grande trocantere: anca posteriore sul dorso.
  • Ginocchio: area del ginocchio all’interno dove si trova il cuscinetto adiposo

Queste nove aree sono talvolta chiamate anche punti dolenti della fibromialgia. Poiché la fibromialgia non può essere diagnosticata con un test di laboratorio, il conteggio dei punti dolenti della fibromialgia e la raccolta di una storia dettagliata del paziente sono spesso i modi migliori per ottenere una diagnosi chiara. Scorri verso il basso fino all’infografica alla fine di questo post per vederli.

La scala dell’intensità dei sintomi 

Per sviluppare la scala del punto dolente della fibromialgia, la scala dell’intensità dei sintomi è stata sviluppata utilizzando i risultati del sondaggio di quasi 12.800 pazienti con osteoartrite, artrite reumatoide o fibromialgia. Questi pazienti hanno localizzato il dolore in 38 aree anatomiche del loro corpo e poi hanno anche completato una scala analogica visiva per la fatica. La scala analogica della fatica richiede a un paziente di contrassegnare il proprio livello di affaticamento su una linea di quattro centimetri il giorno in cui sono stati identificati i sintomi del dolore.

Nel 2006, Frederick Wolfe e Johannes J. Rasker hanno completato una valutazione di 25.417 pazienti utilizzando la Symptom Intensity Scale e hanno scoperto che è lo strumento diagnostico migliore e più chiaro per la fibromialgia. Hanno anche scoperto che punteggi più alti indicavano aumenti di ospedalizzazione, disabilità, gravi problemi medici e morte.

A causa di questa relazione, la scala può essere utilizzata per misurare la salute generale e anche per prevedere i risultati per i pazienti con varie malattie. Scopri una malattia “nascosta” che accompagna la malattia attuale, come la depressione o l’ansia in un paziente con artrite reumatoide.

Criteri aggiornati 2010 

Sebbene i punti dolenti della fibromialgia siano ancora utili, non sono l’unico percorso diagnostico per i professionisti medici. Nel 2010, l’American College of Rheumatology ha pubblicato un’altra serie di criteri per la fibromialgia. Ha rimosso il conteggio dei punti dolenti della fibromialgia e lo ha sostituito con l’indice di dolore generalizzato (WPI) e la scala di gravità dei sintomi (SS).

Il WPI calcola se una persona ha provato dolore nelle ultime due settimane in 19 aree generali separate del corpo. Ad ogni area del corpo viene assegnato uno se c’è dolore o uno zero se non c’è dolore e questi vengono sommati per ottenere un punteggio compreso tra 0 e 19.

La SS misura la gravità della stanchezza, della qualità del sonno, dei sintomi cognitivi e dei sintomi somatici di una persona. Ciascuna di queste quattro categorie viene valutata da 0 a 3 e sommata per un punteggio totale di 12.

Utilizzando queste nuove scale, l’ACR ha modificato le linee guida diagnostiche in:

  • WPI ≥ 7 y SS ≥ 5 O WPI 3-6 y SS ≥ 9
  • I sintomi persistono da almeno tre mesi.
  • Non c’è nessun altro disturbo che possa spiegare il dolore.

Ottenere una diagnosi di fibromialgia

I medici devono fare affidamento sui sintomi riportati dal paziente per fare una diagnosi di fibromialgia. Pertanto, la prima cosa che un medico farà è eseguire un esame fisico completo dei muscoli e delle articolazioni. Dopo averlo fatto, discuterà dei sintomi che il paziente ha attualmente.

Alcuni dei principali sintomi del fibro includono:

  • Dolore: dolore costante in tutto il corpo con dolore nei punti dolenti della fibromialgia
  • Un sonno ristoratore, anche dopo otto ore di ininterrotto
  • Stanchezza: stanchezza cronica o esaurimento dopo un’attività faticosa
  • Perdita di memoria: problemi di memoria a breve termine insieme a episodi di confusione e incapacità di concentrazione
  • Aumento della sensibilità al dolore: iperalgesia o allodinia.
  • Depressione

La fibromialgia è spesso presente con altri problemi di salute, quindi è probabile che un medico ti chieda altre condizioni, come la sindrome dell’intestino irritabile, mal di testa, sindrome delle gambe senza riposo, minzione frequente e ansia.

Poiché il fibro può verificarsi con altre malattie, il passo successivo è iniziare ad eliminare le condizioni mediche più gravi che potrebbero causare i sintomi. Il medico esaminerà i livelli di sangue, tiroide e vitamina D. Altri esami che potrebbero essere richiesti includono raggi X, tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica (MRI). Infine, una biopsia e un esame fisiologico possono essere necessari per escludere qualsiasi sospetto problema di salute mentale.

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Aiutare durante tutto il processo diagnostico.

Poiché la fibromialgia si basa principalmente sui sintomi condivisi dai pazienti, ci sono alcune cose intelligenti che puoi fare se pensi di avere la fibromialgia. Questi suggerimenti potrebbero farti risparmiare tempo, denaro e molta frustrazione. E possono aiutarti a tornare sulla buona strada per essere più sano e più felice più velocemente.

  • Assicurati di comunicare qualsiasi trauma mentale o fisico che ti è accaduto. Un evento importante come questo a volte è associato allo sviluppo di sintomi fibro.
  • Tieni un diario del dolore che includa la posizione del dolore, come ci si sente, quanto è grave e quanto tempo dura. Questo può essere uno strumento perfetto per testare i fibro per altri problemi di salute.
  • Scegli il medico giusto. Lo stigma attorno alla fibromialgia sta svanendo man mano che emergono ulteriori ricerche, ma alcuni medici saranno riluttanti a diagnosticare. Assicurati di consultare un medico specializzato nella gestione del dolore e che abbia l’esperienza per aiutarti a trovare la diagnosi corretta.

Trova dei trattamenti per la fibromialgia

Il trattamento della fibromialgia è meglio affrontato come una squadra, con medici alternativi, fisioterapisti e altri professionisti che lavorano insieme per trattare i sintomi fisici e mentali.

Alcuni trattamenti includono:

  • Cambiamenti nella dieta per eliminare tutto ciò che causa infiammazione o innesca una risposta al dolore (ad esempio, zucchero e carne rossa)
  • Modifiche ai piani di esercizio, inclusi esercizi per i giorni in cui il dolore è presente e esercizi che includono la meditazione
  • Farmaci da prescrizione secondo necessità
  • Consulenza sul sonno per sviluppare adeguate abitudini di sonno per combattere la stanchezza.
  • Cambiamenti negli orari di lavoro per accogliere giorni buoni e cattivi.

Anche le famiglie svolgono un ruolo importante nel trattamento della fibromialgia. La sofferenza di una malattia “invisibile” ma cronica come la fibromialgia può essere isolata socialmente. È importante che i membri della famiglia sostengano il trattamento e capiscano quando la persona amata ha bisogno di riposare.

Il National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS) sta sponsorizzando ulteriori ricerche sulla fibromialgia per comprendere meglio la fibromialgia, in particolare in relazione alla diagnosi, alle cause e ai migliori trattamenti.

Per ottenere una diagnosi di fibromialgia, clicca qui per trovare uno specialista del dolore certificato nella tua zona. Hanno un’esperienza dedicata che lavora con i pazienti con fibromialgia e useranno le ultime linee guida diagnostiche per aiutarti a diagnosticare la tua condizione.

One thought on “Perché i punti dolenti della fibromialgia sono importanti per la diagnosi?

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