Le diverse facce del dolore in reumatologia: fibromialgia e artrite reumatoide

Le malattie reumatiche presentano processi dolorosi molto controversi, come nel caso della  fibromialgia  . Per quanto riguarda questa malattia, la posizione dei reumatologi è stata tradizionalmente lontana, in generale, ma devono imparare a gestirla. Allo stesso modo,  sia nelle malattie reumatiche infiammatorie che degenerative  , gli effetti del dolore possono avere un effetto ritardato oltre la lesione.

Per fare un po’ di luce, il  XLVII Congresso Nazionale della Società Spagnola di Reumatologia (  SER  )  ha ospitato un tavolo su “I volti del dolore in reumatologia”, in cui sono state esposte due malattie con prospettive diverse (fibromialgia e artrite reumatoide), ma con il complessità del dolore come legame comune.

Evoluzione del concetto di fibromialgia

Javier Rivera  , del Servizio di Reumatologia dell’Ospedale Universitario Generale Gregorio Marañón (Madrid), ha affrontato negli anni le novità nella diagnosi e nella concettualizzazione della fibromialgia.

Per spiegare l’evoluzione di questa malattia, siamo tornati agli  anni ’70, quando la fibromialgia era un “reumatismo psicogeno”  , cioè aveva un’origine psicologica. “Ciò iniziò a cambiare negli anni ’80, quando iniziò a essere considerata una malattia dal  dolore cronico diffuso  “, ha detto Rivera.

Nel 1990 il ricercatore  Frederick Wolfe ha  stabilito i primi criteri di classificazione della fibromialgia: dolore diffuso, di durata superiore a 3 mesi e con presenza di 11 su 18 punti dolenti. Questi criteri servivano a “nominare la fibromialgia e fare spazio alla patologia reumatica”.

Nel 2010, Wolf sviluppa nuovi criteri in cui  i punti dolenti scompaiono per mancanza di sensibilità  . I nuovi criteri sono: dolore generalizzato, indice del dolore e dei sintomi (stanchezza, sonno e valutazione della presenza di altri sintomi somatici).

Successivamente, Wolfe ha modificato nuovamente quei criteri per migliorarli e introdurre nuovi concetti. Tra le novità, i sintomi si riducono a tre fondamentali: mal di testa, dolore al basso ventre e depressione. “Qui viene creato un indice, la scala dei sintomi della fibromialgia (scala dei sintomi della fibromialgia), che viene utilizzata per gli studi epidemiologici”, ha commentato il medico.

Nel 2016 Frederic Wolfe effettua una nuova revisione e stabilisce una diversa scala del dolore. Il fatto più interessante che aggiunge è che potrebbe esserci  la presenza di altre comorbidità  , cioè che la fibromialgia possa essere associata ad altre malattie.

Successivamente a questi criteri ne sono comparsi altri, come  i criteri AAPT  , che “sono gli stessi con lievi modifiche” e dove le aree di dolore sono definite in modo diverso.

Dolore nella fibromialgia

Sebbene la fibromialgia sia considerata una malattia del dolore cronico,  differenzia diversi tipi di dolore cronico  : problemi di dolore facciale, come mal di testa, dolore viscerale, sindrome dell’intestino irritabile, dolore addominale primario, dolore al pavimento pelvico, ecc. “Questi dolori cronici in realtà si mescolano con la fibromialgia . Molti pazienti con fibromialgia hanno molti di questi altri sintomi”, ha spiegato Rivera.  

Ed è che la malattia è molto  più complessa del semplice dolore cronico  . “È vero che si tratta di una malattia da dolore cronico, ma ci sono altri sintomi che mostrano un processo più complesso di un semplice processo di dolore cronico”, ha detto. In effetti, esiste un elenco dei  41 sintomi più frequenti  , ma possono verificarsi altri.

Ritardo nella diagnosi

“Nonostante tutti i criteri esistenti,  c’è ancora un ritardo nella  diagnosi”, ha lamentato Rivera. Per questo, ha spiegato, sono stati creati una serie di questionari, soprattutto in Primary Care (PC), per fare uno screening adeguato di cosa sia la fibromialgia. “Il problema è che tutti i medici di base non possono controllare tutti i questionari, tutti i criteri e tutte le malattie di tutti i pazienti, quindi finiscono per non essere nemmeno utili”.

Rivera ha menzionato uno studio sulla fiducia dei medici nella fibromialgia che ha esaminato una serie di variabili: riconoscere i sintomi della fibromialgia, differenziare i sintomi della fibromialgia da altre malattie e sviluppare un piano di trattamento. “Lo studio mostra che  i reumatologi sono i più specializzati in queste aree  “, ha affermato.

Tuttavia, Rivera ha voluto sottolineare che il ruolo dei medici PC nella fibromialgia è “abbastanza piccolo”, e che gli psichiatri non l’hanno mai considerata una malattia psichiatrica e “non si considerano qualificati per curare questi pazienti”. Per questo ha insistito sul fatto che  la diagnosi continua ad essere difficile, soprattutto in PC  , la prima linea a cui arriva un paziente con fibromialgia. Questo, ha sottolineato, porta a due problemi: la sottodiagnosi e anche la sovradiagnosi. “In quest’ultimo caso, accade perché ci sono dolori che non sono fibromialgia e talvolta non viene fatta una diagnosi corretta”.

Allo stesso modo, ha elencato alcune delle malattie che più frequentemente sono state  diagnosticate come fibromialgia e non sono  : astralgia meccanica degenerativa, problemi di tendinite, contratture, astralgia associata a situazioni menopausali e quelle legate alla sindrome metabolica. “Tutto questo non è fibromialgia e  dobbiamo sapere come differenziarlo  , sia i medici PC che i reumatologi stessi”, ha dichiarato.

Artrite reumatoide, la causa più comune di dolore cronico

Da parte sua,  Enrique J. Cobos del Moral  , del Dipartimento di Farmacologia della Facoltà di Medicina dell’Università di Granada, si è concentrato  sull’artrite reumatoide  , una malattia autoimmune, sistemica e progressiva che consiste in una malattia infiammatoria cronica.

È una malattia molto diffusa. “In Spagna ci sono circa un quarto di milione di persone e ogni anno vengono diagnosticati 20.000 nuovi casi. E la percentuale aumenta con l’invecchiamento della popolazione. Inoltre,  è una delle cause più comuni di dolore cronico tra la popolazione mondiale  ”, ha affermato l’esperto.

Ha anche rivelato che, nell’artrite reumatoide,  il dolore è il sintomo più “prevalente e invalidante”  dal punto di vista del paziente. E il dolore è strettamente correlato alle citochine.

Il ruolo delle citochine

“Uno dei  motivi per cui l’infiammazione fa male  è dovuto a un problema puramente fisico. All’interno delle articolazioni ci sono molte terminazioni nervose e alcune di esse producono stimoli meccanici, che contribuiscono al dolore”, ha spiegato Enrique J. Cobos.

A parte questo, ci sono le  citochine  , piccole proteine ​​che sono cruciali nel controllare la crescita e l’attività di altre cellule del sistema immunitario e dei globuli. Le citochine hanno, da un lato, un effetto indiretto, cioè “possono favorire la produzione di alcuni arrossamenti infiammatori”. Ma hanno anche un effetto diretto sui  nocicettori periferici  (terminazioni che rilevano il dolore e lo trasmettono ad altre aree del sistema nervoso centrale).

“I neuroni sensoriali periferici sono sensori di infiammazione e hanno determinati macchinari molecolari, recettori per molte delle citochine che sono molto  importanti nei disturbi del dolore infiammatorio cronico  “, ha concluso.

5 thoughts on “Le diverse facce del dolore in reumatologia: fibromialgia e artrite reumatoide

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