Las diferentes caras del dolor en reumatología: fibromialgia y artritis reumatoide

Las enfermedades reumáticas presentan procesos dolorosos muy controvertidos, como es el caso de la  fibromialgia  . Respecto a esta enfermedad, la posición de los reumatólogos ha sido tradicionalmente distante, en general, pero deben aprender a manejarla. Del mismo modo,  tanto en enfermedades reumáticas inflamatorias como degenerativas  , los efectos del dolor pueden tener un efecto retardado más allá de la lesión.

Para arrojar algo de luz, el  XLVII Congreso Nacional de la Sociedad Española de Reumatología (  SER  )  acogió una mesa sobre “Los rostros del dolor en reumatología”, en la que se expusieron dos enfermedades con perspectivas distintas (la fibromialgia y la artritis reumatoide), pero con la complejidad del dolor como nexo común.

Evolución del concepto de fibromialgia

Javier Rivera  , del Servicio de Reumatología del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (Madrid), abordó las novedades en el diagnóstico y conceptualización de la fibromialgia a lo largo de los años.

Para explicar la evolución de esta enfermedad nos remontamos a  los años 70, cuando la fibromialgia era un “reumatismo psicógeno”  , es decir, tenía un origen psicológico. “Eso empezó a cambiar en la década de 1980, cuando se empezó a considerar una enfermedad de  dolor crónico generalizado  ”, dijo Rivera.

En 1990, el investigador  Frederick Wolfe  estableció los primeros criterios de clasificación de la fibromialgia: dolor generalizado, de más de 3 meses de duración y con presencia de 11 de 18 puntos dolorosos. Estos criterios sirvieron para “nombrar la fibromialgia y dar cabida a la patología reumática”.

En 2010, Wolf desarrolla nuevos criterios en los que  desaparecen los puntos de dolor por falta de sensibilidad  . Los nuevos criterios son: dolor generalizado, un índice de dolor y síntomas (cansancio, sueño y valora la presencia de otros síntomas somáticos).

Más tarde, Wolfe volvió a modificar esos criterios para mejorarlos e introducir nuevos conceptos. Entre las novedades, los síntomas se reducen a tres fundamentales: dolor de cabeza, dolor en el bajo vientre y depresión. “Aquí se crea un índice, la escala de síntomas de fibromialgia (symptom scale of fibromyalgia), que se utiliza para estudios epidemiológicos”, comentó el médico.

En 2016 Frederic Wolfe hace una nueva revisión y establece una escala de dolor diferente. El dato más interesante que añade es que puede haber  presencia de otras comorbilidades  , es decir, que la fibromialgia puede estar asociada a otras enfermedades.

Con posterioridad a estos criterios han aparecido otros, como  los criterios de la AAPT  , que “son los mismos con ligeras modificaciones” y donde las zonas de dolor se definen de forma diferente.

Dolor en la fibromialgia

Aunque la fibromialgia se considera una enfermedad de dolor crónico,  diferencia varios tipos de dolor crónico  : problemas de dolor facial, como dolores de cabeza, dolor visceral, síndrome del intestino irritable, dolor abdominal primario, dolor en el suelo pélvico, etc. “Estos dolores crónicos en realidad se entremezclan con la fibromialgia. . Muchos pacientes con fibromialgia tienen muchos de estos otros síntomas”, explicó Rivera.  

Y es que la enfermedad es mucho  más compleja que un simple dolor crónico  . “Es cierto que es una enfermedad de dolor crónico, pero hay otros síntomas que muestran un proceso más complejo que simplemente un proceso de dolor crónico”, dijo. De hecho, hay una lista de los  41 síntomas más frecuentes  , pero pueden presentarse otros.

Retraso en el diagnóstico

“A pesar de todos los criterios existentes,  todavía hay retraso en el  diagnóstico”, lamentó Rivera. Para ello, explicó, se crearon una serie de cuestionarios, especialmente en Atención Primaria (AP), para hacer un adecuado cribado de qué es la fibromialgia. “El problema es que todos los médicos de atención primaria no pueden controlar todos los cuestionarios, todos los criterios y todas las enfermedades de todos los pacientes, por lo que tampoco acaban siendo útiles”.

Rivera mencionó un estudio sobre la confianza de los médicos en la fibromialgia que analizó una serie de variables: reconocer los síntomas de la fibromialgia, diferenciar los síntomas de la fibromialgia de otras enfermedades y desarrollar un plan de tratamiento. “El estudio demuestra que  los reumatólogos son los más especializados en estas áreas  ”, afirmó.

No obstante, Rivera ha querido subrayar que el papel de los médicos de AP en la fibromialgia es “bastante pequeño”, y que los psiquiatras nunca la han considerado una enfermedad psiquiátrica y “no se consideran capacitados para tratar a estos pacientes”. Por ello, insistió en que  el diagnóstico sigue siendo difícil, sobre todo en CP  , primera línea a la que acude un paciente con fibromialgia. Esto, apuntó, conduce a dos problemas: el infradiagnóstico y también el sobrediagnóstico. “En este último caso sucede porque hay dolores que no son fibromialgia y en ocasiones no se hace un diagnóstico adecuado”.

Asimismo, enumeró algunas de las enfermedades que con mayor frecuencia han sido  diagnosticadas como fibromialgia y no lo son  : astralgia mecánica degenerativa, problemas de tendinitis, contracturas, astralgia asociada a situaciones menopáusicas y las relacionadas con el síndrome metabólico. “Todo esto no es fibromialgia y  tenemos que saber diferenciarla  , tanto los médicos de AP como los propios reumatólogos”, ha declarado.

La artritis reumatoide, la causa más común de dolor crónico

Por su parte,  Enrique J. Cobos del Moral  , del Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada, se centró en  la artritis reumatoide  , una enfermedad autoinmune, sistémica y progresiva que consiste en un trastorno inflamatorio crónico.

Es una enfermedad muy prevalente. “En España hay cerca de un cuarto de millón de personas y cada año se diagnostican 20.000 casos nuevos. Y el porcentaje aumenta a medida que la población envejece. Además,  es una de las causas más comunes de dolor crónico entre la población mundial  ”, dijo el experto.

También reveló que, en la artritis reumatoide,  el dolor es el síntoma más “prevaleciente e incapacitante”  desde la perspectiva del paciente. Y el dolor está estrechamente relacionado con las citocinas.

El papel de las citoquinas

“Una de las  razones por las que duele la inflamación  es por una cuestión puramente física. Dentro de las articulaciones hay muchas terminaciones nerviosas y algunas de ellas producen estímulos mecánicos, lo que contribuye al dolor”, explica Enrique J. Cobos.

Aparte de eso, existen las  citocinas  , pequeñas proteínas que son cruciales para controlar el crecimiento y la actividad de otras células del sistema inmunitario y de las células sanguíneas. Las citoquinas tienen, por un lado, un efecto indirecto, es decir, “pueden promover la producción de ciertas rojeces inflamatorias”. Pero también tienen un efecto directo sobre los  nociceptores periféricos  (terminaciones que detectan el dolor y lo transmiten a otras zonas del sistema nervioso central).

“Las neuronas sensoriales periféricas son sensores de inflamación y tienen cierta maquinaria molecular, receptores para muchas de las citocinas que son muy  importantes en los trastornos de dolor inflamatorio crónico  ”, concluyó.

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Fibromialgia, olvidé las palabras que iba a decir, olvidé lo que iba a hacer, olvidé a dónde iba … Para aquellos que no entienden la fibromialgia

3 thoughts on “Las diferentes caras del dolor en reumatología: fibromialgia y artritis reumatoide

  1. Вечерком 14 сентября состоялась традиционная осенняя презентация
    от фирмы Apple, на которой были продемонстрированы долгожданные новинки: серия гаджетов Айфон 13, Айпад, Айпад мини и Apple Watch Series 7.

    1. Дизайн смартфонов претерпел малых конфигураций: самое заметное визуальное отличие – сниженный разрез в экране на фронтальной доли телефона за счет переноса верхнего динамика
    теснее к торцу устройства.

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