La historia de la fibromialgia. ¡Es horrible …!

Por Adrienne Dellwo,

A veces, se oye hablar de la fibromialgia como un “diagnóstico de moda” o “enfermedad nueva”, pero la verdad es que la fibromialgia está lejos de ser nueva. Tiene siglos de historia, con múltiples cambios de nombre y teorías descartadas en el camino.
Si bien no siempre ha sido aceptado por la comunidad médica, y hoy en día su aceptación no es universal, la fibromialgia ha recorrido un largo camino y las investigaciones actuales continúan ofreciendo pruebas de que es una enfermedad fisiológica muy real.
El relato histórico más citado de la fibromialgia proviene de un artículo de 2004 de los investigadores Fatma Inanici y Muhammad B. Yunus. Esta historia se compiló a partir de su trabajo, así como de nueva información de la última década. (Todas las fuentes se citan al final del artículo).

Regreso al principio – 1592-1900

Al principio, los médicos no tenían definiciones separadas para todas las condiciones de dolor que reconocemos hoy. Las descripciones y la terminología comenzaron siendo amplias y gradualmente se fueron reduciendo.
En 1592, el médico francés Guillaume de Baillou introdujo el término “reumatismo” para describir el dolor musculoesquelético que no se originó por una lesión. Este era un término amplio que habría incluido fibromialgia, así como artritis y muchas otras enfermedades. Con el tiempo, los médicos comenzaron a utilizar el “reumatismo muscular” para las afecciones dolorosas que, como la fibromialgia, no causaban deformidades.
Doscientos años después, las definiciones todavía eran bastante vagas.

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Sin embargo, en 1815, el cirujano escocés William Balfour notó nódulos en los tejidos conectivos y teorizó que la inflamación podría estar detrás tanto de los nódulos como del dolor. También fue el primero en describir los puntos sensibles (que luego se usarían para diagnosticar la fibromialgia).
Unas décadas más tarde, el médico francés Francios Valleix usó el término “neuralgia” para describir lo que él creía que era un dolor referido de puntos sensibles que viajaban a lo largo de los nervios. .

Otras teorías de la época incluían terminaciones nerviosas hiperactivas o problemas con los músculos mismos.
En 1880, el neurólogo estadounidense George William Beard acuñó los términos neurastenia y mielastenia para describir el dolor generalizado junto con la fatiga y los trastornos psicológicos. Él creía que la condición era causada por el estrés. La creación de terminología más específica realmente explotó a principios del siglo XX. Los diferentes nombres para enfermedades similares a la fibromialgia incluyen:

Miogelias

Endurecimiento muscular

Fibrósitis

La fibrositis, acuñada en 1904 por el neurólogo británico Sir William Gowers, es la que se quedó. Los síntomas que mencionó Gowers les resultarán familiares a las personas con fibromialgia:

Dolor espontáneo

Sensibilidad a la presión

Fatiga,

Trastornos del sueño,

Sensibilidad al frío

Agravamiento de los síntomas por uso excesivo de los músculos.

Como tratamiento, sugirió inyecciones de cocaína, ya que la cocaína se usaba con fines medicinales como anestésico tópico.
Médicamente, “fibro” significa tejido conectivo e “itis” significa inflamación. Poco después de que Gowers presentara el nombre, otro investigador publicó un estudio que parecía confirmar muchas de las teorías de Gowers sobre los mecanismos de inflamación en la afección. Esto ayudó a cimentar el término fibrositis en la lengua vernácula. Irónicamente, más tarde se descubrió que esta otra investigación era defectuosa.
En la década de 1930, aumentó el interés por el dolor muscular derivado de los puntos sensibles / gatillo y comenzaron a aparecer gráficos de estos patrones. Las inyecciones locales de anestésico continuaron siendo un tratamiento sugerido.
La fibrositis no era un diagnóstico raro en ese entonces. Un artículo de 1936 afirmó que la fibrositis era la forma más común de reumatismo crónico severo. También dijo que, en Gran Bretaña, representó el 60 por ciento de los casos de seguro por enfermedad reumática.
También en esa época, el concepto de dolor muscular referido se demostró a través de la investigación. Un estudio sobre las vías del dolor mencionó el dolor profundo y la hiperalgesia (una respuesta al dolor intensificada) y puede haber sido el primero en sugerir que el sistema nervioso central estaba involucrado en la afección.
Además, un artículo sobre los puntos gatillo y el dolor referido presentó el término “síndromes de dolor miofascial” para el dolor localizado.
Los investigadores sugirieron que el dolor generalizado de la fibrositis puede provenir de una persona que tiene varios casos de síndrome de dolor miofascial.
La Segunda Guerra Mundial trajo un enfoque renovado cuando los médicos se dieron cuenta de que los soldados eran especialmente propensos a tener fibrositis. Debido a que no mostraban signos de inflamación o degeneración física, y los síntomas parecían estar relacionados con el estrés y la depresión, los investigadores lo etiquetaron como “reumatismo psicógeno”. Un estudio de 1937 sugirió que la fibrositis era un “estado psiconeurótico crónico”. Así nació el debate en curso entre lo físico y lo psicológico.
La fibrositis continuó ganando aceptación, a pesar de que los médicos no pudieron ponerse de acuerdo sobre qué era exactamente. En 1949, apareció un capítulo sobre la afección en un libro de texto de reumatología muy respetado llamado  Artritis y condiciones afines.. Decía: “[T] aquí ya no puede haber ninguna duda acerca de la existencia de tal condición”. Mencionó varias causas posibles, que incluyen:

Infección,

Traumático u ocupacional,

Factores climáticos,

Trastorno psicológico.

Aún así, las descripciones eran vagas mezcolanzas que ahora reconocemos que incluyen varios tipos muy diferentes de condiciones de dolor. Por lo general, involucraron fatiga, dolores de cabeza y angustia psicológica, pero no se mencionó la falta de sueño.
La primera descripción de fibrositis que se asemeja a lo que reconocemos hoy como fibromialgia se produjo en 1968. El artículo del investigador Eugene F. Traut mencionó:

Predominio femenino,

Dolor y rigidez generalizados,

Fatiga,

Dolores de cabeza

Colitis,

Mal sueño

Siendo “moscas de preocupación”,

Puntos sensibles descubiertos por examen físico,

Una importante conexión cuerpo-mente.

Junto con el dolor generalizado, reconoció ciertos dolor regionales que parecían ser comunes, incluido lo que ahora conocemos como síndrome del túnel carpiano. Mencionó “varios niveles del eje espinal”, que puede reconocer a partir de los criterios de diagnóstico modernos:  dolor en el esqueleto axial (huesos de la cabeza, garganta, pecho y columna vertebral) y en los cuatro cuadrantes del cuerpo.
Sin embargo, cuatro años más tarde, el investigador Hugh A. Smythe escribió un capítulo de libro de texto sobre la fibrositis que tuvo una influencia de gran alcance en los estudios futuros y lo llevó a ser llamado el “abuelo de la fibromialgia moderna”. Se cree que es el primero en describirlo exclusivamente como una afección generalizada, distinguiéndolo así del síndrome de dolor myfascial.
Smythe no solo incluyó la falta de sueño en la descripción, sino que describió cómo era el sueño para los pacientes y también proporcionó hallazgos de electroencefalograma (estudio del sueño) no publicados que mostraban disfunción en las etapas 3 y 4 del sueño. Además, afirmó que el sueño no reparador, el trauma y la angustia emocional podrían provocar un aumento de los síntomas.
Investigaciones posteriores confirmaron anomalías del sueño y mostraron que la falta de sueño puede provocar síntomas similares a la fibromialgia en personas sanas.
Luego, Smythe participó en un estudio que definió mejor los puntos sensibles y sugirió su uso en el diagnóstico. También enumeró el dolor crónico, los trastornos del sueño, la rigidez matutina y la fatiga como síntomas que podrían ayudar a diagnosticar la afección.
Si bien los investigadores habían logrado un buen progreso, todavía no habían descubierto evidencia de inflamación: la “itis” en la fibrositis. Luego, el nombre se cambió a fibromialgia: “fibro” significa tejido conectivo, “mi” significa músculo y “algia” significa dolor.
Aún así, quedaban muchas preguntas. Los síntomas primarios fueron vagos y comunes en la población. Los médicos aún no sabían qué era la fibromialgia.
Luego, un estudio fundamental dirigido por Muhammed Yunus salió a la luz en 1981. Confirmó que el dolor, la fatiga y la falta de sueño eran significativamente más comunes en personas con fibromialgia que en sujetos de control sanos; que el número de puntos sensibles fue significativamente mayor; y que muchos otros síntomas también eran significativamente más comunes. Estos síntomas adicionales incluyen:

Hinchazón subjetiva,
parestesia (sensaciones nerviosas anormales),
afecciones superpuestas como el síndrome del intestino irritable (SII), dolores de cabeza por tensión y migrañas.

Este artículo estableció suficiente grupo de síntomas consistentes para denotar oficialmente la fibromialgia como un síndrome, así como los primeros criterios probados para diferenciar a las personas con fibromialgia de otras.
Desde entonces, una gran cantidad de investigaciones ha confirmado que estos síntomas y afecciones superpuestas están, de hecho, asociados con la fibromialgia.
Yunus luego dirigió una investigación que cimentó la idea de varias afecciones superpuestas, incluida la dismenorrea primaria (período doloroso) junto con el SII, el dolor de cabeza tensional y la migraña.
Luego creyó que la característica unificadora eran los espasmos musculares, pero esa sugerencia daría paso más tarde a la teoría de la sensibilización central.
Desde este punto, hemos publicado una gran cantidad de investigaciones y hemos logrado avances. Todavía no tenemos todas las respuestas, pero hemos obtenido una mejor comprensión de lo que puede estar sucediendo en nuestros cuerpos.
Los avances importantes incluyen:

1984 – Se publica el primer estudio que vincula una mayor prevalencia de fibromialgia en personas con artritis reumatoide;
1985 – Se publicó el primer estudio controlado de fibromialgia juvenil;

1986 – Se demostró por primera vez que los fármacos que influyen en la serotonina y la norepinefrina son eficaces;

1990 – El Colegio Americano de Reumatología establece criterios oficiales de diagnóstico de dolor y sensibilidad generalizados en al menos 11 de 18 puntos sensibles específicos, estandarizando así los criterios de inclusión de la investigación en todo el mundo;
1991 – Cuestionario de impacto de la fibromialgia desarrollado para que los médicos evalúen la función;

1992 – Descubrimiento de niveles bajos de hormona del crecimiento;

1993 – Los estudios demuestran la sensibilización central y anomalías del eje HPA (regulación del estrés);

1994 – Confirmación de elevación de la sustancia P (mensajero del dolor) en el líquido cefalorraquídeo;

1995 – El primer estudio de prevalencia de EE. UU. Muestra fibromialgia en el 2% de la población;

1995 – Primera SPECT (imágenes del cerebro) que muestra patrones anormales de flujo sanguíneo en el cerebro;

1999 – Primer estudio que demuestra el componente genético para explicar por qué es hereditario;

2000 – Revisión de la evidencia acuña el término síndromes de sensibilización central;

2005 – American Pain Society publica las primeras pautas para el tratamiento del dolor de la fibromialgia;

2007 – Lyrica (pregabalina) se convierte en el primer tratamiento aprobado por la FDA en los EE. UU. (Le siguieron Cymbalta (duloxetina) y Savella (milnacipran), en 2008 y 2009, respectivamente;)

2010: el American College of Rheumatology publica criterios de diagnóstico alternativos mediante cuestionarios en lugar de puntos sensibles.

La investigación ha continuado apuntalando estos hallazgos, así como sugiriendo nuevos posibles factores y mecanismos causales. A principios de 2014, algunas líneas de investigación incluyen:

Inflamación de la fascia: algunas investigaciones han sugerido que el dolor generalizado de la fibromialgia puede ser inflamatorio, pero en la red extremadamente delgada de tejido conectivo que abarca todo el cuerpo llamada fascia.
Nervios adicionales en los vasos sanguíneos:  un estudio muy publicitado muestra nervios sensibles al dolor y temperatura adicional en el sistema circulatorio.

Neuropatía de fibras pequeñas: investigaciones emergentes muestran que ciertos nervios especializados pueden estar dañados.
Anormalidades del sistema inmunológico: algunas líneas de investigación muestran una actividad anormal en el sistema inmunológico que puede sugerir una activación crónica del sistema inmunológico o autoinmunidad. Un estudio sugiere una reacción autoinmune a la serotonina. Otro propone una posible prueba diagnóstica basada en un perfil inmunológico.

Varios investigadores también están trabajando para establecer subgrupos de fibromialgia, creyendo que es la clave para precisar los mecanismos subyacentes y los mejores tratamientos. Siempre se están investigando más tratamientos, y un objetivo principal ha sido durante mucho tiempo identificar y establecer herramientas de diagnóstico objetivas, como un análisis de sangre o un escaneo. La fibromialgia aún no ha encontrado una aceptación universal en la comunidad médica, pero está más cerca que nunca. A medida que la investigación continúa demostrando que es tanto real como fisiológica, esta condición gana credibilidad y quienes la padecemos obtenemos comprensión, respeto y, lo que es más importante, mejores opciones de tratamiento para que podamos recuperar nuestro futuro.
Fuentes:
Ceko M, Bushnell MC, Gracely RH. Investigación y tratamiento del dolor. 2012; 2012: 585419. Neurobiología subyacente a los síntomas de la fibromialgia.
Chalaye P y col. La revista clínica del dolor. 2012 Julio; 28 (6): 519-26. Comparación de la modulación del dolor y las respuestas autonómicas en pacientes con fibromialgia y síndrome del intestino irritable.
Culpepper L. La revista de psiquiatría clínica. Marzo de 2012; 73 (3): e10. Manejo de la fibromialgia en atención primaria.
Miro E, et. Alabama. Psicotema. Febrero de 2012; 24 (1): 10-15. Resumen consultado, artículo en español. Fibromialgia en hombres y mujeres: Comparación de los principales síntomas clínicos.
Staud R. Reumatología clínica y experimental. 2011 noviembre-diciembre; 29 (6 Suppl 69): S109-17. Imágenes cerebrales en el síndrome de fibromialgia.

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