Je suis médecin spécialiste en fibromyalgie. C’est ce que je veux que les gens comprennent

La fibromyalgie, une maladie largement méconnue, confond et frustre les patients et les médecins. Je le sais parce que je l’ai vu des deux côtés, à la fois en tant que médecin et en tant que femme atteinte de la maladie.

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Cette maladie chronique courante se caractérise par des douleurs musculaires généralisées, de la fatigue et du brouillard cérébral. On estime que 5 millions d’Américains souffrent actuellement de ce trouble, et près de 90% des personnes diagnostiquées sont des femmes.

Cependant, il y a encore beaucoup de confusion au sujet de la maladie et de la façon dont elle est traitée. Voici cinq vérités sur la fibromyalgie que la plupart des médecins ne connaissent pas:

1. La fibromyalgie est réelle et peut être traitée, mais elle nécessite une approche holistique.

La recherche sur la fibromyalgie a pris du retard par rapport à d’autres maladies, entachée de controverse et d’un siècle d’arguments pour savoir s’il s’agit d’une «vraie» maladie.

Cela a changé en 2002, lorsqu’une étude innovante a montré des anomalies dans la façon dont le cerveau traite la douleur dans la fibromyalgie. Ces études d’imagerie cérébrale ont fourni des données objectives pour démontrer que la fibromyalgie était «réelle» et ont déclenché une décennie de recherches intensives, aboutissant à trois médicaments approuvés par la FDA qui produisent des signaux douloureux douloureux.
Mais ces médicaments ne traitent pas les symptômes souvent plus débilitants de la fatigue et de la pensée confuse appelés «fibrofog». Pour ce faire, les médecins et les patients doivent être bien informés sur les différentes options de traitement, en particulier les approches holistiques telles que la modification de l’alimentation pour réduire l’inflammation ou ajouter des suppléments pour stimuler la production d’énergie cellulaire.

2. Ce n’est plus un mystère complet.

J’entends souvent ce mythe répéter que «nous ne savons pas ce qui cause la fibromyalgie». Des enquêtes récentes auprès des médecins révèlent que la plupart des médecins ne savent toujours pas comment aider leurs patients atteints de fibromyalgie, malgré l’existence de traitements très efficaces. La fibromyalgie est souvent décrite dans les revues médicales comme «perplexe», «mystérieuse» et «confuse».

Publicités télévisées qui disent que la fibromyalgie est une douleur hyperactive. Les nerfs ne racontent pas toute l’histoire. En fait, les problèmes de gestion de la douleur ne sont que la pointe de l’iceberg. Un facteur beaucoup plus important est une réponse au stress (ou danger) qui a été éteint et est constamment «alerte rouge», entraînant une réaction en chaîne qui provoque de la fatigue, du brouillard cérébral et des douleurs musculaires.

La seule façon d’améliorer de façon permanente tous ces symptômes est de traiter systématiquement les effets négatifs sur le corps d’une réponse au stress hyperactif chronique. Une réponse au stress activée de façon chronique fait des ravages en empêchant le sommeil profond et en gardant les muscles tendus, provoquant douleur et sensibilité; entraver la digestion et la production d’énergie; et éliminer les hormones. Il s’avère également que les nerfs sensibles à la douleur augmentent le volume de vos signaux.

3. La fibromyalgie est principalement un trouble du sommeil.

Malheureusement, de nombreux médecins, y compris des spécialistes du sommeil, ne sont pas conscients des problèmes de sommeil qui accompagnent la fibromyalgie. Mais la fibromyalgie est, à bien des égards, un trouble du sommeil, un état de privation chronique et profonde de sommeil. Des études ont montré à plusieurs reprises que les patients souffrent d’un sommeil profond insuffisant qui est souvent interrompu par des ondes cérébrales «éveillées». Cette famine de sommeil profond contribue à la fatigue, aux douleurs musculaires et à la confusion des pensées caractéristiques de la maladie.
Le traitement du sommeil est la clé du traitement de la fibromyalgie, et c’est là que je vois la plupart des moyens de réduire la douleur, la fatigue et le brouillard cérébral. Bien que le sommeil devrait toujours être amélioré avant que les autres traitements ne fonctionnent, il est essentiel de résoudre ce problème avec votre professionnel de la santé pour traiter les problèmes de sommeil cachés comme l’apnée obstructive du sommeil, puis d’ajouter des médicaments. et des suppléments pour rétablir un sommeil profond normal.

4. La plupart des médecins ne connaissent pas grand-chose à la fibromyalgie et ce n’est pas de leur faute.

La fibromyalgie est une maladie orpheline qui n’est revendiquée par aucune spécialité et se chevauche plutôt maladroitement dans les domaines de la rhumatologie, de la neurologie, du sommeil et de la médecine de la douleur. La plupart des soins concernent des médecins de soins primaires submergés qui n’ont pas le temps de rechercher de nouvelles idées de traitement dans la mer des publications médicales. Les principales revues médicales négligent la fibromyalgie. En fait, depuis 1987, une seule étude sur la fibromyalgie a été publiée dans le New England Journal of Medicine, la publication médicale la plus publiée au monde.

Étant donné que le fournisseur de soins primaires occupé n’a pas le temps de rechercher activement de nouveaux traitements contre la fibromyalgie, la recherche doit attirer leur attention différemment, c’est-à-dire de leurs patients. Donc, dans mon nouveau livre, The FibroManual, j’ai inclus un guide du professionnel de la santé avec des conseils médicaux appuyés par la recherche pour que les patients obtiennent l’attention de leur médecin.

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