Votre guide pour traiter les problèmes de sommeil liés à la fibromyalgie.

Je traite un certain nombre de patients atteints du syndrome de la fibromyalgie. Ils viennent souvent me voir avec une insomnie chronique et des difficultés à rester endormi toute la nuit. Même lorsqu’ils réussissent à bien dormir, mes patients atteints de fibromyalgie me disent qu’ils se sentent toujours épuisés et épuisés le lendemain.

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La fatigue qui accompagne la fibromyalgie affecte sa vie professionnelle, sa vie sociale et ses relations et compromet sa qualité de vie. Très souvent, j’entends ces patients parler de la nécessité de réduire les activités et les engagements qu’ils veulent respecter, car ils sont fatigués et ont mal.

J’ai récemment pensé à ces patients, car de nouvelles recherches ont été publiées avec des informations prometteuses sur la manière de traiter la fibromyalgie et leurs problèmes de sommeil. Deux études récemment publiées montrent que deux thérapies du sommeil qui m’intéressent particulièrement, la méditation consciente et la vitamine D, peuvent être particulièrement efficaces pour aider les personnes atteintes de fibromyalgie à améliorer leur sommeil et à réduire gravité d’autres symptômes de la fibromyalgie.

Fondements de la fibromyalgie

Avant d’entrer dans les dernières nouvelles sur les traitements du sommeil, abordons les principes fondamentaux de la fibromyalgie.

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Beaucoup d’entre nous connaissent probablement une personne atteinte de cette maladie, qui toucherait entre 2 et 6% de la population, selon les estimations. Les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes de développer une fibromyalgie, souvent au début de l’âge adulte ou à un âge moyen. Mais cette affection peut survenir chez tout le monde, à tout âge, même pendant l’enfance.

Le symptôme le plus important de la fibromyalgie est une douleur physique souvent chronique qui se produit également lors de vagues hautes, parfois appelées épidémies. Ces poussées peuvent durer quelques jours, voire plusieurs semaines. La douleur associée à la fibromyalgie peut être localisée à des points sensibles spécifiques et peut également se propager dans tout le corps.

Mais la   douleur   n’est pas le seul symptôme de la fibromyalgie. Les autres symptômes communs incluent:

  • Maux de tête
  •  Problèmes cognitifs, y compris des problèmes de mémoire et de clarté de pensée
  • Dépression, anxiété
  • Changements d’humeur, y compris sentiments de colère et d’irritabilité
  • Fatigue, parfois sévère et débilitante.
  • Faible tolérance à l’exercice.
  • Picotements ou engourdissements dans les mains et les pieds
  • Syndrome du côlon irritable

Des problèmes de sommeil, tels que l’insomnie, l’agitation, une qualité médiocre et un sommeil peu réparateur, surviennent souvent chez les personnes atteintes de fibromyalgie. 

Beaucoup de gens pensent que la fibromyalgie est une maladie auto-immune. En fait ce n’est pas. La confusion provient probablement des similitudes entre les symptômes de la fibromyalgie et divers troubles auto-immuns, tels que la polyarthrite rhumatoïde et les troubles de la thyroïde.

Qu’est-ce qui cause la fibromyalgie? 

Nous ne savons pas avec certitude. De nombreux scientifiques pensent que l’intensification de l’activité du système nerveux central est impliquée, en particulier en ce qui concerne la manière dont le cerveau traite les informations relatives à la douleur et la perception de la douleur. Il semble souvent y avoir un déclencheur lié au stress qui déclenche la maladie. Ce stress peut être physique, tel qu’une blessure, une infection ou l’apparition d’une autre affection, telle que l’arthrite. Le stress peut également être émotionnel, qu’il s’agisse d’une réponse aiguë à un événement ou de l’effet cumulatif d’un stress chronique et accablant. Il semble également y avoir une composante génétique dans la fibromyalgie qui rend les personnes plus vulnérables au développement du syndrome.

Sans test de diagnostic, les médecins diagnostiquent la fibromyalgie en fonction des symptômes de la personne, tout en écartant d’autres affections présentant des symptômes et des caractéristiques similaires, telles que l’hypothyroïdie, la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

Les problèmes de sommeil sont un élément clé de la fibromyalgie.

Ce n’était pas toujours le cas, mais aujourd’hui, les problèmes de sommeil sont reconnus comme des caractéristiques essentielles de la fibromyalgie. La présence de sommeil interrompu et d’insomnie, ainsi que le manque de sommeil réparateur et de fatigue diurne sont utilisés comme marqueurs pour diagnostiquer le trouble, ainsi que la douleur physique, les problèmes d’humeur et les symptômes cognitifs.

Presque toutes les personnes atteintes de fibromyalgie ont des problèmes de sommeil. Son manque de sommeil contribue à un large éventail de problèmes liés à la santé physique et physique et au fonctionnement quotidien, notamment sa capacité à exacerber d’autres symptômes de la fibromyalgie. Une étude a révélé que 99% des patients atteints de fibromyalgie souffraient d’une mauvaise qualité de sommeil, ce qui influençait la gravité de la douleur physique, de la fatigue et des difficultés de fonctionnement social.

Outre l’insomnie et le sommeil agités et non rafraîchissants, les personnes atteintes de fibromyalgie risquent davantage de souffrir d’autres troubles du sommeil. Une étude récente a révélé la présence d’apnées obstructives du sommeil dans la moitié d’un groupe de patients atteints de fibromyalgie. Le syndrome des jambes sans repos semble également se produire à des taux plus élevés chez les personnes atteintes de fibromyalgie. Une étude récente a révélé que le SJS survient chez plus de 42% des patients atteints de fibromyalgie. (Des estimations récentes suggèrent que le syndrome des jambes sans repos se situe entre 4 et 29% de la population en général).

Ce sont des troubles du sommeil graves, parfois débilitants, qui comportent également des risques pour la santé et notre capacité à fonctionner de la meilleure façon possible. La relation entre la fibromyalgie et les troubles du sommeil est un domaine de recherche important qui nécessite une attention particulière.

Cycle de douleur et mauvais sommeil de la fibromyalgie. 

La douleur et les problèmes de sommeil coexistent souvent dans un cycle difficile qui peut être difficile à rompre. Cela est vrai pour tous ceux qui souffrent de douleur physique et de malaise. Cela est particulièrement vrai pour les personnes atteintes de fibromyalgie, ainsi que pour d’autres personnes souffrant de douleurs chroniques.

En ce qui concerne la douleur chronique et le sommeil, il peut être difficile de localiser la cause et l’effet. C’est un cycle de l’œuf et de la poule: qu’est-ce qui vient en premier et mène à l’autre? Mais des indices scientifiques apparaissent selon lesquels le sommeil pourrait jouer un rôle dans l’apparition de la fibromyalgie. Une étude menée au Royaume-Uni en 2014 a révélé que le sommeil non réparateur, le type de réveil fatigué et épuisé après une nuit de sommeil, était lié au développement d’une douleur généralisée chez les adultes de plus de 50 ans. Et une étude menée en 2011 par des scientifiques norvégiens a révélé que le risque de développer la fibromyalgie était plus élevé chez les femmes qui avaient du mal à dormir, et que plus le problème était grave, plus le risque de fibromyalgie était grave.

Voici ce que nous savons de la relation enchevêtrée entre la fibromyalgie et le sommeil:

Le manque de sommeil réduit les seuils de douleur et nous rend plus sensibles à la douleur.  Pour les personnes atteintes de fibromyalgie, dont le signal de douleur peut déjà être hyperactif, cette sensibilité supplémentaire peut encore aggraver un problème déjà douloureux.

Un sommeil insuffisant et non réparateur nuit à nos capacités d’adaptation, à notre équilibre émotionnel et à notre rétablissement émotionnel.  Ces compétences sont essentielles et mises en question pour les personnes atteintes de fibromyalgie, confrontées à une détresse et à une douleur psychologiques et physiques.

Les personnes atteintes de fibromyalgie passent moins de temps dans un sommeil lent et profond. Leur plus grande activité cérébrale semble les maintenir dans des stades de sommeil plus légers, où ils peuvent se réveiller deux fois plus souvent que les personnes non atteintes. Le sommeil profond, et non le sommeil paradoxal, est essentiel pour la réparation et l’actualisation du cerveau et du corps au niveau cellulaire. Ce manque de sommeil profond et réparateur peut aider à expliquer la fatigue, la douleur physique et le “brouillard du cerveau” que beaucoup de personnes atteintes de fibromyalgie éprouvent.

L’exercice est considéré comme l’un des traitements les plus importants pour contrôler la fibromyalgie. C’est aussi l’une des meilleures habitudes de sommeil.  Le manque de sommeil de qualité nous rend moins enclins à faire de l’exercice régulièrement. Son manque de sommeil peut aggraver la fatigue et la tolérance déjà faibles pour l’exercice, empêchant les personnes atteintes de fibromyalgie de tirer parti des avantages de l’exercice pour améliorer leur état et leur qualité de vie.

Prêt à recevoir des nouvelles encourageantes sur la manière dont nous pouvons résoudre les problèmes de sommeil liés au syndrome de fibromyalgie? Deux nouvelles études vont dans des directions prometteuses.

La vitamine D peut aider à améliorer la qualité du sommeil chez les personnes atteintes de fibromyalgie

J’ai entendu parler de la science qui émerge sur l’importance de la vitamine D pour dormir. Nos niveaux de vitamine D semblent affecter à la fois la qualité et la quantité de sommeil. Lorsque nous sommes pauvres en vitamine D (et nombre d’entre nous sans le savoir), nous sommes plus susceptibles de dormir mal et de dormir moins en général.

De nouvelles recherches suggèrent que la vitamine D pourrait aider à améliorer le sommeil chez les personnes atteintes de fibromyalgie. L’étude a examiné les effets de la vitamine D utilisée en association avec un antidépresseur à faible dose pour traiter les symptômes de la fibromyalgie chez les personnes présentant un déficit en vitamine D.

Les participants à l’étude ont été divisés en deux groupes. Sur une période de 8 semaines, un groupe a reçu une faible dose d’antidépresseurs à base de trazodone et de vitamine D, et l’autre groupe a reçu un traitement à base de trazodone et un placebo.

Les scientifiques ont évalué les effets sur divers symptômes de la fibromyalgie, notamment la douleur physique, l’humeur et le sommeil. Les deux groupes ont connu une amélioration de leurs symptômes. Mais le groupe qui a associé les antidépresseurs à la vitamine D a connu des améliorations plus significatives, notamment:

  • Moins de fatigue matinale
  • Moins de douleur et de raideur
  • Diminution de l’anxiété et de la dépression.
  • Meilleure qualité de sommeil
  • Moins de fatigue pendant la journée

Le lien possible entre la carence en vitamine D et la fibromyalgie intéresse les scientifiques depuis plusieurs années et les études ont donné des résultats mitigés. Parmi ses fonctions importantes dans le corps, la vitamine D aide à réguler le système musculo-squelettique et à contrôler l’inflammation. La carence en vitamine D a été associée à des douleurs articulaires, une hypersensibilité musculaire et une douleur chronique. Ce sont les symptômes distinctifs de la fibromyalgie.

Une analyse réalisée en 2017 d’une douzaine d’études examinant le lien possible entre la fibromyalgie et la vitamine D a montré que:

La plupart de ces études ont montré que les personnes atteintes de fibromyalgie avaient des taux de vitamine D inférieurs à ceux des personnes en bonne santé des groupes témoins

Plusieurs études ont révélé des corrélations significatives entre le manque de vitamine D et l’augmentation de l’intensité de la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Cette étude semble faire partie de son genre (un essai contrôlé randomisé) pour étudier les effets de la vitamine D sur la fibromyalgie. Mais d’autres recherches ont montré des avantages pour la fibromyalgie à la vitamine D. Une étude de 2014 a révélé que les femmes atteintes de fibromyalgie présentant un déficit en vitamine D présentaient moins de douleur chronique et moins de fatigue matinale lorsqu’elles prenaient des suppléments de vitamine D.

Nous avons encore beaucoup à apprendre sur le rôle que la carence en vitamine D peut jouer dans la fibromyalgie et sur son utilité en tant que thérapie. Avec près de 50% d’Américains déficients en vitamine D, nous devrions tous être plus conscients de notre risque de carence. Si vous avez la fibromyalgie, discutez de votre taux de vitamine D avec votre fournisseur de soins de santé et demandez-vous si l’ajout d’un supplément en vitamine D répond à vos besoins.

La médiation de la pleine conscience peut atténuer les problèmes de sommeil liés à la fibromyalgie 

Une nouvelle étude menée par des scientifiques du sommeil en Espagne montre que la méditation de pleine conscience (également appelée méditation «en flux») peut améliorer le sommeil interrompu et de mauvaise qualité chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Cette étude portait spécifiquement sur les effets de la formation à la pleine conscience pour les femmes. (Les femmes représentent 70 à 90% des personnes atteintes de fibromyalgie).

Au total, 39 femmes ont été assignées au hasard à l’un des deux groupes. Un groupe a reçu 7 semaines de thérapie et d’entraînement à la pleine conscience, y compris une méditation de pleine conscience et des examens corporels guidés. L’autre groupe a été placé sur une liste d’attente et a servi de groupe de contrôle.

Les scientifiques ont découvert que les femmes ayant suivi une formation à la pleine conscience avaient considérablement amélioré leur sommeil par rapport aux femmes figurant sur la liste d’attente. La méditation consciente réduit l’insomnie et améliore la qualité du sommeil.

Ce n’est pas la première étude à montrer des améliorations pour la fibromyalgie avec un traitement de pleine conscience. Une série d’études menées au cours des dernières années ont montré les avantages des exercices de pleine conscience dans le traitement de la fibromyalgie, notamment:

  • Réduisez la dépression, l’anxiété et les sentiments de colère.
  • Réduire la douleur
  • Augmenter la qualité de vie et le fonctionnement social.

D’autres études ont montré que la pleine conscience présente des avantages spécifiques pour le sommeil des personnes atteintes de fibromyalgie. Des études soulignent la capacité du traitement de la pleine conscience à réduire les troubles du sommeil et la fatigue chez les patients atteints de fibromyalgie. Cela concorde avec les recherches de plus en plus nombreuses et de plus en plus nombreuses qui démontrent que la pleine conscience est un traitement extrêmement efficace pour améliorer la qualité et l’efficacité du sommeil et nous aider à mieux dormir et à moins d’interruptions.

Particulièrement bonne nouvelle ici? La dernière étude réalisée en dehors de l’Espagne, ainsi que plusieurs études antérieures, montrent que les avantages du traitement de la pleine conscience sont durables et qu’ils persistent pendant au moins 3 mois.

Je suis un grand fan de méditation de pleine conscience et d’autres exercices et thérapies de l’esprit et du corps comme méthodes naturelles, économiques et faciles à utiliser pour améliorer le sommeil. J’ai constaté d’innombrables fois chez mes patients la différence que les traitements de pleine conscience peuvent avoir sur le sommeil en soi et sur nos attitudes à l’égard du sommeil. Je sais aussi de première main que la méditation de pleine conscience est facile à apprendre et à intégrer à une routine quotidienne (et nocturne). Je l’utilise moi-même tous les jours et cela fait une grande différence en termes de perspective, de concentration et de capacité de détente et de sommeil à la fin d’une longue journée.

Doux rêves ,

Michael J. Breves, PhD, DABSM

Le médecin du sommeil ™

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