Su guía para abordar los problemas del sueño relacionados con la fibromialgia.

Trato a un número de pacientes con síndrome de fibromialgia. A menudo acuden a mí con insomnio crónico  y dificultad para permanecer dormido durante toda la noche. Incluso cuando logran  dormir bien , mis pacientes con fibromialgia me dicen que aún se sienten agotados y agotados al día siguiente.

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La fatiga que acompaña a la fibromialgia afecta su vida laboral, su vida social y sus  relaciones , y compromete su calidad de vida. Muy a menudo, escucho a estos pacientes hablar sobre la necesidad de recortar las actividades y los compromisos que desean cumplir, porque están cansados ​​y con dolor.

Pensé en estos pacientes recientemente, ya que se han publicado nuevas investigaciones con algunas noticias prometedoras sobre cómo tratar la fibromialgia y sus problemas de sueño. Dos estudios publicados recientemente muestran que un par de terapias para el sueño en las que estoy particularmente interesado, la  meditación consciente  y la Vitamina D, pueden tener una eficacia particular para ayudar a las personas con fibromialgia a mejorar su sueño, así como a reducir la gravedad de otros síntomas de la fibromialgia.

Fundamentos de la fibromialgia

Antes de adentrarnos en las últimas noticias sobre los tratamientos del sueño, avancemos por los fundamentos de la fibromialgia.

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Muchos de nosotros probablemente conocemos a alguien con esta condición, que afecta a entre el 2 y el 6 por ciento de la población, según las estimaciones. Las mujeres son significativamente más propensas que los hombres a desarrollar fibromialgia, a menudo durante la edad adulta temprana o  mediana edad . Pero esta condición puede ocurrir en cualquier persona, a cualquier edad, incluso durante la  infancia .

El síntoma más prominente de la fibromialgia es el dolor físico que a menudo es crónico y también se presenta en ondas elevadas, a veces llamadas brotes. Estas llamaradas pueden durar unos días o hasta varias semanas. El dolor asociado con la fibromialgia se puede localizar en puntos sensibles específicos y también puede extenderse por todo el cuerpo.

Pero el  dolor  no es el único síntoma de la fibromialgia. Otros síntomas comunes incluyen:

  • Dolores de cabeza
  •  Problemas cognitivos , incluyendo problemas con la  memoria  y claridad de pensamiento
  • Depresión ,  ansiedad
  • Cambios de humor, incluyendo sentimientos de  ira  e irritabilidad
  • Fatiga, que a veces es severa y debilitante.
  • Baja tolerancia al ejercicio.
  • Hormigueo o entumecimiento en manos y pies
  • Síndrome del intestino irritable

Los problemas del sueño, como el insomnio, la inquietud, la mala calidad y el sueño no reparador, suelen ocurrir entre las personas con fibromialgia. 

Muchas personas piensan que la fibromialgia es un trastorno autoinmune. En realidad no lo es. La confusión probablemente proviene de las similitudes de los síntomas de la fibromialgia con varios trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide y los trastornos de la tiroides.

¿Qué causa la fibromialgia? 

No lo sabemos con seguridad. Muchos científicos piensan que la actividad intensificada del sistema nervioso central está involucrada, particularmente en relación con cómo el cerebro procesa la información sobre el dolor y la percepción del dolor. A menudo parece haber un  desencadenante relacionado con el estrés que inicia la condición. Ese estrés puede ser físico, como una lesión, una infección o la aparición de otra afección, como la artritis. El estrés también puede ser emocional, ya sea una respuesta aguda a un evento o el efecto acumulativo del estrés crónico y abrumador. También parece haber un componente genético en la fibromialgia que hace que las personas sean más vulnerables a desarrollar el síndrome.

Sin una prueba de diagnóstico, los médicos diagnostican la fibromialgia según los síntomas de una persona, mientras que al mismo tiempo descartan otras afecciones con síntomas y características similares, como el hipotiroidismo, la artritis reumatoide y el lupus.

Los problemas del sueño son un componente clave de la fibromialgia.

No siempre fue así, pero hoy en día, los problemas del sueño se reconocen como características centrales de la fibromialgia. La presencia de sueño interrumpido e insomnio, así como la falta de sueño reparador y la fatiga diurna, se utilizan como marcadores para diagnosticar el trastorno, junto con dolor físico, problemas con el estado de ánimo y síntomas cognitivos.

Casi todas las personas con fibromialgia experimentan algún tipo de problema de sueño. Su falta de sueño contribuye a una amplia gama de desafíos con la saludmental y física   y el funcionamiento diario, incluida su capacidad para exacerbar otros síntomas de fibromialgia. Un estudio encontró que el 99 por ciento de los pacientes con fibromialgia sufrían una mala calidad del sueño que influyó en la severidad con la que experimentaron el dolor físico, la fatiga y la dificultad con el funcionamiento social.

Además del insomnio y el sueño inquietos y no refrescantes, las personas con fibromialgia tienen más probabilidades de sufrir otros trastornos del sueño. Una investigación reciente encontró apnea obstructiva del  sueño  presente en la mitad de un grupo de pacientes con fibromialgia. El síndrome de piernas inquietas también parece ocurrir a tasas más altas en personas con fibromialgia. Un estudio reciente descubrió que el SPI se presenta en más del 42 por ciento de los pacientes con fibromialgia. (Estimaciones recientes sugieren que el síndrome de piernas inquietas se presenta en un lugar entre el 4 y el 29 por ciento de la población general).

Estos son trastornos del sueño graves, a veces debilitantes, que también conllevan sus propios riesgos para la salud y nuestra capacidad para funcionar de la mejor manera posible. La relación entre la fibromialgia y los trastornos del sueño es un área importante de investigación que necesita atención adicional  .

Ciclo de dolor y mal sueño de la fibromialgia. 

Los problemas de dolor y sueño frecuentemente coexisten en un ciclo difícil que puede ser difícil de romper. Eso es cierto para todos los que experimentan dolor físico y malestar. Es particularmente cierto para las personas con fibromialgia, así como para otras personas con afecciones que implican  dolor crónico .

Cuando se trata de condiciones de dolor crónico y el sueño, localizar la causa y el efecto puede ser difícil. Es un ciclo del huevo y la gallina: ¿qué es lo primero y lleva al otro? Pero están surgiendo pistas científicas de que el sueño puede jugar un papel en la aparición de la fibromialgia. Un estudio del Reino Unido realizado en 2014 descubrió que el sueño no reparador, del tipo en el que se despierta sintiéndose cansado y agotado después de una noche de descanso, estaba relacionado con el desarrollo de dolor generalizado en adultos mayores de 50 años. Y un estudio realizado en 2011 por científicos noruegos encontró que el riesgo de desarrollar fibromialgia era mayor en las mujeres que tenían problemas para dormir, y cuanto más graves eran los problemas para dormir, mayor era el riesgo de fibromialgia.

Aquí hay algo de lo que sabemos sobre la relación enredada entre la fibromialgia y el sueño:

La falta de sueño reduce los umbrales de dolor, haciéndonos más sensibles al dolor.  Para las personas con fibromialgia, cuya señalización del dolor ya puede estar hiperactiva, esta sensibilidad adicional puede aumentar aún más un problema ya doloroso.

El sueño insuficiente y no refrescante socava nuestras habilidades de afrontamiento, equilibrio emocional y capacidad de recuperación emocional  .  Estas habilidades son críticas y cuestionadas para las personas con fibromialgia, que enfrentan angustia y dolor tanto psicológicos como físicos.

Las personas con fibromialgia pasan menos tiempo en el sueño profundo de ondas lentas. Su mayor actividad cerebral parece mantenerlos en etapas más livianas de sueño, donde pueden despertarse dos veces más a menudo que las personas que no tienen la condición. El sueño profundo, no REM, es esencial para que el cerebro y el cuerpo se reparen y se actualicen a nivel celular. Esta falta de sueño profundo reparador puede ayudar a explicar la fatiga, el dolor físico y la “niebla cerebral” que muchas personas con fibromialgia experimentan.

El ejercicio es considerado uno de los tratamientos más importantes para controlar la fibromialgia. También es uno de los mejores hábitos para dormir.  La falta de sueño de alta calidad nos hace menos propensos a participar en el ejercicio regular. Su falta de sueño puede agravar la fatiga y una tolerancia ya baja para el ejercicio, impidiendo que las personas con fibromialgia aprovechen los beneficios del ejercicio para mejorar su condición y calidad de vida.

¿Listo para recibir noticias alentadoras sobre cómo podemos abordar los problemas de sueño que ocurren con el síndrome de fibromialgia? Dos nuevos estudios apuntan en algunas direcciones prometedoras.

La vitamina D puede ayudar a mejorar la calidad del sueño en personas con fibromialgia

Me han escuchado hablar sobre la ciencia que está surgiendo sobre la importancia de la  vitamina D para dormir . Nuestros niveles de vitamina D parecen afectar tanto la calidad como la cantidad de sueño. Cuando estamos bajos de vitamina D (y muchos de nosotros, sin saberlo) tenemos más probabilidades de dormir mal y dormir menos en general.

Una nueva investigación sugiere que la vitamina D puede ayudar a mejorar el sueño en personas con fibromialgia. El estudio investigó los efectos de la vitamina D usada en combinación con un antidepresivo de dosis baja   para tratar los síntomas de la fibromialgia en personas con deficiencia de vitamina D.

Los participantes del estudio se dividieron en dos grupos. Durante un período de 8 semanas, a un grupo se le administró una dosis baja de trazodona y vitamina D antidepresivos, y al otro grupo se le administró trazodona y un  placebo .

Los científicos evaluaron los efectos en una variedad de síntomas de fibromialgia, incluyendo dolor físico, estado de ánimo y sueño. Ambos grupos experimentaron mejoras en sus síntomas. Pero el grupo que combinó la medicación antidepresiva   con la vitamina D vio mejoras más significativas, entre ellas:

  • Menos cansancio matutino
  • Menos dolor y rigidez.
  • Disminución de la ansiedad y depresión.
  • Mejor calidad de sueño
  • Menos fatiga durante el día

El posible vínculo entre la deficiencia de vitamina D y la fibromialgia ha sido de interés para los científicos durante varios años, y los estudios han arrojado resultados mixtos. Entre sus importantes funciones en el cuerpo, la vitamina D ayuda a regular el sistema musculoesquelético y ayuda a controlar la inflamación. La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con el dolor articular, la hipersensibilidad muscular y el dolor crónico. Esos son los síntomas distintivos de la fibromialgia.

Un análisis de 2017 de una docena de estudios que examinaron la posible asociación entre la fibromialgia y la vitamina D mostró que:

La mayoría de esos estudios encontraron que las personas con fibromialgia tenían niveles más bajos de vitamina D que las personas sanas en los grupos de control

Varios estudios encontraron correlaciones significativas entre la falta de vitamina D y una mayor intensidad del dolor en personas con fibromialgia.

Este estudio parece estar entre algunos de su tipo (un ensayo aleatorizado y controlado) para investigar los efectos de la vitamina D en la fibromialgia. Pero otra investigación ha demostrado beneficios para la fibromialgia de la vitamina D. Un estudio de 2014 encontró que las mujeres con fibromialgia que tenían deficiencia de esta vitamina experimentaban menos dolor crónico y menos fatiga matutina cuando tomaban suplementos de vitamina D.

Todavía hay mucho que necesitamos aprender sobre el papel que puede desempeñar la deficiencia de vitamina D en la fibromialgia y cómo la vitamina puede ser útil como  terapia . Con hasta el 50 por ciento de los estadounidenses deficientes en vitamina D, todos debemos ser más conscientes de nuestro riesgo de deficiencia. Si tiene fibromialgia, hable con su proveedor de atención médica acerca de sus niveles de vitamina D, y si agregar un suplemento de vitamina D tiene sentido para sus necesidades individuales.

La mediación de atención plena puede aliviar los problemas de sueño relacionados con la fibromialgia 

Un nuevo estudio realizado por científicos del sueño en España muestra que la meditación de atención plena (también llamada meditación de “flujo”) puede mejorar el sueño interrumpido y de mala calidad en personas con fibromialgia.

Este estudio se centró específicamente en los efectos del entrenamiento de la conciencia plena para las mujeres. (Las mujeres representan el 70-90 por ciento de las personas con fibromialgia).

Un total de 39 mujeres fueron asignadas al azar a uno de dos grupos. Un grupo recibió 7 semanas de terapia y entrenamiento de atención plena, incluida la meditación de atención plena y exploraciones corporales guiadas. El otro grupo fue puesto en una lista de espera y sirvió como grupo de control.

Los científicos descubrieron que las mujeres que se sometieron a entrenamiento de atención plena experimentaron una mejora significativa en su sueño en comparación con las mujeres en la lista de espera. La meditación consciente redujo el insomnio y mejoró la calidad del sueño.

Este no es el primer estudio que muestra mejoras para la fibromialgia con la terapia de atención plena. Una serie de estudios en los últimos años han demostrado los beneficios de los ejercicios de atención plena en el tratamiento de la fibromialgia, que incluyen:

  • Reducir la depresión, la ansiedad y los sentimientos de ira.
  • Reduciendo el dolor
  • Aumentar la calidad de vida y el funcionamiento social.

Otros estudios han demostrado que la atención plena tiene beneficios específicos para el sueño en personas con fibromialgia. Los estudios apuntan a la capacidad de la terapia de atención plena para reducir los trastornos del sueño y disminuir la fatiga en pacientes con fibromialgia. Eso es consistente con un fuerte y creciente cuerpo de investigación que muestra que la atención plena es una terapia altamente efectiva para mejorar la calidad del sueño y la eficiencia del sueño, ayudándonos a dormir mejor y con menos interrupciones.

Particularmente buenas noticias aquí? El último estudio fuera de España, así como varios estudios anteriores, muestran que los beneficios de la terapia de atención plena son duraderos, y los beneficios continúan durante al menos 3 meses.

Soy un gran fanático de la meditación consciente y otros ejercicios y terapias de mente y cuerpo como métodos naturales, de bajo costo y fáciles de usar para mejorar el sueño. He visto innumerables veces en mis pacientes la diferencia que los tratamientos de atención plena pueden tener sobre el sueño en sí mismo y nuestras actitudes sobre el sueño. También sé de primera mano que la meditación de atención plena es fácil de aprender e integrarse en una rutina diaria (y nocturna). Lo uso yo mismo, todos los días, y hace una gran diferencia en mi perspectiva, mi enfoque y mi capacidad para relajarme y dormir al final de un largo día.

Dulces  sueños ,

Michael J. Breves, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

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