Fascia: una pieza oculta del rompecabezas del dolor de la fibromialgia

Es posible que su médico o un anuncio de televisión le hayan informado que la fibromialgia es causada por la sobreactividad de los nervios que detectan el dolor. Es cierto, esta es una fuente importante de dolor por fibromialgia, pero hay otros factores desencadenantes de dolor aún más importantes que deben abordarse para lograr una reducción significativa del dolor. Y, lamentablemente, su médico puede no estar al tanto de ellos.

Muchos estudios han demostrado que el sistema nervioso de la fibromialgia se ha sensibilizado y, por lo tanto, tiene respuestas hiperactivas que provocan dolor. Este es el objetivo de los tres medicamentos aprobados por la FDA para esta enfermedad, y estos medicamentos pueden ser útiles, lo que generalmente resulta en una reducción del dolor de alrededor del 30 por ciento.

En mi experiencia, tanto como alguien que padece la enfermedad personalmente y como un médico que trata la fibromialgia, utilizar estos medicamentos solo es inadecuado. Para mí, no encontré ningún alivio de ese dolor profundo y ardiente en mi cuello y en los músculos de la espalda superior hasta que encontré un tratamiento que abordaba mi dolor de una manera diferente. Resulta que hay otro gran factor que puede ser la pieza que falta en el rompecabezas del dolor.

La red masiva de tejido conectivo que rodea a todos nuestros músculos -piénsese en la capa exterior brillante en una pechuga de pollo crudo- juega un papel clave en la generación del dolor y la sensibilidad muscular de la fibromialgia. Para obtener un alivio del dolor más eficaz, tanto los pacientes como los proveedores deben comprender exactamente cómo este tejido conectivo (también llamado fascia) contribuye al dolor de la fibromialgia y utilizar esta información para dirigirse al tratamiento.

Ahora puede sentir su propia fascia si inclina suavemente la cabeza hacia un lado, como si tratara de apoyar su oído en su hombro. Sentirás una sensación de estiramiento o estiramiento en el lado opuesto de tu cuello, desde el hombro hasta la mandíbula. Lo que estás sintiendo no es estiramiento del músculo (no hay un músculo que vaya desde tu hombro hasta tu oreja), sino estiramiento de la fascia que rodea y une todos los músculos entre esos dos puntos.

La comprensión médica se ha retrasado en este componente vital del cuerpo, pero finalmente se está poniendo al día. El primer Congreso de Investigación Fascia se celebró en Harvard en 2007 y comenzó una oleada de investigación. Sabemos que la fascia es una red continua de tejido conectivo tipo red que envuelve todos nuestros músculos. Esta red de tejido conectivo contiene muchos nervios que detectan el dolor y es tan sensible al dolor como nuestra piel. La fascia también puede contraerse o apretarse, en respuesta a las señales de “peligro” del cerebro.

La fascia es la “armadura” del tejido conectivo del cuerpo, que se tensa inmediatamente en respuesta a las señales de los muchos nervios que la atraviesan. Esto proporciona fortaleza en situaciones de emergencia y puede salvar vidas a corto plazo. Los investigadores creen que una contracción rápida de la fascia es lo que crea la enorme fuerza extra que los humanos pueden producir en las emergencias; por ejemplo, cuando una madre vence a un puma que está atacando a su hijo, como sucedió recientemente en Colorado.

En la fibromialgia sabemos que el cerebro está desencadenando por error las campanas de alarma de “luchar o huir” por error todo el tiempo, en lugar de solo en casos de emergencia. Esto no ocurre en nuestro cerebro pensante, sino en aquellas áreas que controlan funciones básicas de limpieza, como la respiración y la digestión. Las señales de peligro sostenidas desde el cerebro hasta los músculos producen músculos crónicamente apretados.

A medida que la investigación avanza, aprendemos que la rigidez no solo radica en los músculos mismos sino también en la fascia, esa envoltura de tejido conectivo que rodea los músculos (piense en la envoltura alrededor de una salchicha que rodea y contiene la carne adentro). Y esta rigidez sostenida de la fascia no solo causa dolor, sino que también genera inflamación y contorsiona los músculos en nudos dolorosos llamados puntos gatillo. Si desea profundizar más en la ciencia que apoya el papel de la fascia en el dolor de la fibromialgia, puede leer más en mi artículo para Journal of Bodywork and Movement Therapy.

Varios estudios han demostrado la efectividad de los tratamientos que reducen la tensión y que pueden “despegar” los nudos dolorosos en los músculos y la fascia circundante. El tratamiento que me ha ayudado más personalmente es una forma de terapia manual llamada liberación miofascial (MFR), específicamente el enfoque de liberación miofascial de John F. Barnes. Esta técnica implica una combinación de tracción manual sostenida y estiramiento suave y prolongado de la fascia, y es por lejos el tratamiento más eficaz que he encontrado para despegar la fascia y reducir el dolor de la fibromialgia.

Dos grandes estudios europeos encontraron que después de 20 sesiones de liberación miofascial, los sujetos con fibromialgia informaron una reducción significativa del dolor. Lo que es realmente genial, sin embargo, es que proporciona un alivio del dolor más duradero, y la mayoría de ellos aún reporta niveles reducidos de dolor un mes después de su última sesión.

Recomiendo a mis pacientes que prueben al menos dos o tres sesiones MFR para determinar si esto los ayudará. Puede causar temporalmente aumento del dolor muscular, similar a lo que siente después del ejercicio intenso. Pero después de un día o dos, el dolor muscular debería ser mucho mejor de lo que era antes de la sesión. Si le resulta útil, recomiendo ir una o dos veces por semana durante aproximadamente ocho semanas, de manera similar a un programa típico de fisioterapia. Después de eso, se puede hacer según sea necesario para las erupciones de dolor. La mayoría de los terapeutas también le enseñarán técnicas usando pelotas u otras herramientas que puede hacer en casa para extender el beneficio de cada tratamiento.

Además de la liberación miofascial, hay algunas otras terapias manuales que pueden tratar la fascia tensa y dolorosa. Rolfing Structural Integration, o Rolfing ™, es una terapia manual que aborda el tratamiento fascial de forma un poco diferente pero también puede ser bastante efectiva. Una forma de manipulación práctica desarrollada hace más de 50 años, Rolfing se centra en la fascia alrededor de las articulaciones, con tratamiento que enfatiza la corrección de la postura y la alineación articular en una serie de 10-12 sesiones.

Una terapia relacionada es el tratamiento manipulador osteopático (TMO), una combinación de estiramiento suave y presión sobre los músculos y las articulaciones. Dado que este tratamiento es realizado por médicos (generalmente médicos osteópatas) a menudo está cubierto por un seguro. Los proveedores de atención médica también pueden realizar inyecciones en puntos gatillo para romper los nudos musculares dolorosos.

También hay varias formas en que puede tratar su propia fascia. Aprender estos trucos de cuidado personal puede ser el paso más importante que tome para controlar su dolor, y es un gran énfasis en el programa de tratamiento de mi clínica. Una forma es colocar una bola pequeña y suave debajo de cualquier área muscular apretada y dolorosa. Permita que se hunda sobre la bola durante unos minutos para proporcionar la cantidad adecuada de presión sostenida que permita que la fascia se libere.

Finalmente, el yoga Yin (también llamado yoga restaurativo) es una forma lenta y suave de yoga que incluye estiramientos con apoyos como almohadas y refuerzos para acomodarse en una posición cómoda durante varios minutos, permitiendo que la fascia se derrita y suavice. Eche un vistazo a las clases de yoga yin o videos para aprender y practicar las posturas.

Comprender la contribución de la fascia al dolor de la fibromialgia amplía nuestras opciones de tratamiento. Ciertamente, el dolor de la fascia no es toda la historia del dolor de la fibromialgia, un sistema nervioso hipersensible que reacciona en exceso a las señales y también debe abordarse. Pero en mi experiencia, la rigidez en la fascia es la chispa que enciende el dolor y debe ser tratada para un alivio del dolor realmente efectivo..

Algunos recursos

Para obtener más información sobre la liberación miofascial y encontrar un terapeuta en su área, visite myofascialrelease.com o mfrtherapists.com. También puede consultar el video de mi clínica que muestra MFR en acción..

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