Soy un médico de fibromialgia. Aquí está lo que quiero que la gente entienda

La fibromialgia, una enfermedad ampliamente mal comprendida, confunde y frustra a los pacientes y los médicos. Sé que he visto en ambos lados – tanto como médico y una mujer con la enfermedad yo mismo. 
Esta enfermedad crónica común se caracteriza por el dolor muscular generalizado, la fatiga y la niebla cerebral. Se estima que 5 millones de estadounidenses sufren actualmente el trastorno y casi el 90% de los diagnosticados son mujeres.

Sin embargo, todavía hay mucha confusión sobre la enfermedad y cómo se trata. Aquí hay cinco verdades sobre la fibromialgia que no son conocidas ni por la mayoría de los médicos:

1. La fibromialgia es real y puede ser tratada, pero requiere un enfoque holístico.

La investigación sobre fibromialgia ha quedado atrás de otras enfermedades, marcadas por la controversia y por un siglo de discusiones sobre si es una enfermedad “real”.

Esto cambió en 2002, cuando un estudio innovador mostró anormalidades en la forma en que el cerebro trata el dolor en la fibromialgia. Estos estudios de imágenes cerebrales proporcionaron datos objetivos para demostrar que la fibromialgia era “real” y desencadenaron una década de investigaciones intensivas, que resultaron en tres medicamentos aprobados por la FDA que indican signos dolorosos de dolor. 
Pero estos medicamentos no tratan los síntomas de la fatiga y el pensamiento difuso, a menudo más debilitantes, llamados “fibrofog”. Para hacer esto, los médicos y los pacientes necesitan estar bien informados sobre las diferentes opciones de tratamiento, especialmente enfoques holísticos, como la modificación de la dieta para reducir la inflamación o añadir suplementos para estimular la producción de energía celular.

2. No es un misterio completo.

Muchas veces oigo que el mito repitió que “no sabemos lo que causa la fibromialgia”. Las investigaciones recientes de médicos revelan que la mayoría de los médicos todavía no sabe cómo ayudar a sus pacientes con fibromialgia, a pesar de la existencia de tratamientos altamente eficaces. La fibromialgia es a menudo descrita en revistas médicas como “perpleja”, “misteriosa” y “confusa”.

Anuncios de TV que dicen que la fibromialgia es una condición de dolor hiperactivo Los nervios no cuentan toda la historia. De hecho, los problemas de gestión del dolor son sólo la punta del iceberg. Un factor mucho mayor es una respuesta al estrés (o peligro) que se ha extinto y está constantemente en “alerta roja”, resultando en una reacción en cadena que causa fatiga, neblina cerebral y dolores musculares.

La única manera de mejorar permanentemente todos estos síntomas es abordar sistemáticamente los efectos negativos en el cuerpo de una respuesta de estrés hiperactiva crónica. Una respuesta al estrés activada crónicamente causa estragos, impidiendo el sueño profundo y manteniendo los músculos tensos, causando dolor y sensibilidad; dificultando la digestión y la producción de energía; y elimina las hormonas. También resulta que los nervios sensibles al dolor aumentan el volumen de sus señales.

3. La fibromialgia es principalmente un trastorno del sueño.

Desafortunadamente, muchos médicos, incluso expertos en sueño, no conocen los problemas del sueño que acompañan a la fibromialgia. Pero la fibromialgia es, en muchos aspectos, un trastorno del sueño, un estado de privación de sueño crónico y profundo. Los estudios han demostrado repetidamente que los pacientes sufren de sueño profundo inadecuado, frecuentemente interrumpido por ondas cerebrales “acordadas”. Este hambre del sueño profundo contribuye al cansancio, el dolor muscular y el pensamiento nebuloso característico de la enfermedad.
Tratar el sueño es la clave para el tratamiento de la fibromialgia, y ahí es donde veo más formas de reducir el dolor, la fatiga y la niebla cerebral. Aunque el sueño debe ser siempre mejorado antes de que otros tratamientos funcionen, es esencial abordar este problema con su médico para tratar problemas ocultos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, y luego añadir la medicación. y suplementos para restaurar el sueño profundo normal.

4. La mayoría de los médicos no sabe mucho sobre la fibromialgia, y no es culpa de ellos.

La fibromialgia es una enfermedad huérfana que no es reivindicada por ninguna especialidad y, en su lugar, se superpone torpes en las áreas de reumatología, neurología, sueño y medicina del dolor. La mayoría de los cuidados se refiere a médicos de atención primaria sumergidos que no tienen tiempo para ir a nuevas ideas de tratamiento en el mar de publicaciones médicas. Las principales revistas médicas descuidan la fibromialgia. De hecho, desde 1987, sólo un estudio sobre fibromialgia fue publicado en el New England Journal of Medicine, la publicación médica más publicada en el mundo.

Dado que el proveedor de atención primaria ocupado no tiene tiempo para buscar activamente nuevos tratamientos para la fibromialgia, la investigación debe ser traída a su atención de otra manera, es decir, por sus pacientes. Así, en mi nuevo libro, El FibroManual, incluía una guía de un profesional de salud con orientación médica apoyada por investigación para que los pacientes captar la atención de su médico.

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