Onderzoekers ontdekken een rationele bron van pijn in de huid van patiënten met fibromyalgie

Door: Dr. Frank L. Rice, PhD

Fibromyalgie, een pijnlijke aandoening die ongeveer 10 miljoen mensen in de VS treft, is toch niet denkbeeldig, zoals sommige artsen geloofden. Een ontdekking, gepubliceerd in juni 2013 in  PAIN MEDICINE  (het tijdschrift van de American Academy of Pain Medicine), toont nu duidelijk aan dat fibromyalgie een rationele biologische basis in de huid kan hebben.

Fibromyalgie is een ernstig invaliderende aandoening die wordt gekenmerkt door wijdverspreide pijn in het weefsel, gevoeligheid in de handen en voeten, vermoeidheid, slaapstoornissen en cognitieve achteruitgang. Routinetesten zijn echter grotendeels niet in staat om een ​​biologische basis voor fibromyalgie te detecteren, en de standaarddiagnose is gebaseerd op subjectieve pijnbeoordelingen van de patiënt, wat verder vragen oproept over de ware aard van de ziekte. Gedurende vele jaren werd aangenomen dat de stoornis psychosomatisch was (“in het hoofd”) en vaak werd toegeschreven aan de verbeelding van de patiënt of zelfs aan het faken van een ziekte. Momenteel goedgekeurde therapieën die ten minste gedeeltelijke verlichting bieden voor sommige fibromyalgiepatiënten, worden verondersteld uitsluitend te werken in de hersenen waar beeldvormingstechnieken hyperactiviteit van onbekende oorsprong hebben gedetecteerd die wordt aangeduid als “centrale sensitisatie”.

Nu heeft een baanbrekende ontdekking door wetenschappers van Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), als onderdeel van een fibromyalgie-onderzoek aan het Albany Medical College, een biologische reden voor deze raadselachtige ziekte opgeleverd. Het kleine bedrijf voor biotechnologieonderzoek, opgericht door neurowetenschappers Dr. Frank L. Rice en Dr. Phillip J. Albrecht, rapporteert over een unieke perifere neurovasculaire pathologie die consequent aanwezig is in de huid van vrouwelijke fibromyalgiepatiënten, wat een aanjager kan zijn van de gemelde symptomen.

“In plaats van in de hersenen aanwezig te zijn, bestaat de pathologie uit buitensporige sensorische zenuwvezels rond gespecialiseerde bloedvatstructuren in de handpalmen”, aldus Dr. Rice, President van Intidyn en senior onderzoeker van het onderzoek.

“Deze ontdekking levert concreet bewijs voor een fibromyalgie-specifieke pathologie die nu kan worden gebruikt voor de diagnose van de ziekte, en als een nieuw startpunt voor de ontwikkeling van effectievere therapieën.”

Zenuwuiteinden komen in vele vormen

Drie jaar geleden publiceerden Intidyn-wetenschappers de ontdekking van een onbekende functie van het zenuwstelsel bij de bloedvaten in de huid in het dagboek PAIN.

Dr. Rice legde uit: “we analyseerden de huid van een bijzonder interessante patiënt die niet alle talrijke soorten sensorische zenuwuiteinden in de huid had die vermoedelijk verantwoordelijk waren voor ons uiterst gevoelige en rijkelijk genuanceerde gevoel van aanraking. Interessant genoeg had deze patiënt echter een verrassend normale functie bij dagelijkse taken. Maar de enige zintuiglijke eindes die we in zijn huid ontdekten, waren die rond de bloedvaten “. Dr. Rice vervolgde: “We dachten eerder dat deze zenuwuiteinden alleen betrokken waren bij het reguleren van de bloedstroom op een onderbewust niveau, maar hier hadden we aanwijzingen dat de bloedvatuiteinden ook zouden kunnen bijdragen aan ons bewust gevoel van aanraking – en ook pijn.”

Nu, in samenwerking met de gerenommeerde neuroloog en pijnarts van het Albany Medical Center, Dr. Charles E. Argoff, de primaire onderzoeker van het onderzoek en zijn medewerkers Dr. James Wymer, ook aan het Albany Medical College en Dr. James Storey van Upstate Clinical Research Associates in Albany, NY, klinische onderzoeksvoorstellen werden gefinancierd door Forest Laboratories en Eli Lilly. Beide farmaceutische bedrijven hebben door de FDA goedgekeurde medicijnen ontwikkeld met vergelijkbare functies (serotonine / Norepinefrine-heropnameremmers, SNRI) die ten minste een zekere mate van verlichting bieden voor veel fibromyalgiepatiënten.

“Weten hoe deze medicijnen moesten werken op moleculen in de hersenen,” voegde Dr. Albrecht eraan toe, “we hadden aanwijzingen dat vergelijkbare moleculen betrokken waren bij de functie van zenuwuiteinden op de bloedvaten. Daarom veronderstelden we dat fibromyalgie op die locatie mogelijk een pathologie met zich mee zou brengen “. Zoals de resultaten aantonen, waren ze correct.

Om de zenuwuiteinden te analyseren, hebben Drs. Rice, Albrecht, en postdoctoraal onderzoeker dr. Quanzhi Hou, gebruikten hun unieke microscopische technologie om kleine huidbiopten (minder dan de helft van een potloodwisser) te bestuderen, verzameld uit de handpalmen van fibromyalgiepatiënten, die werden gediagnosticeerd en behandeld door Drs. Argoff, Wymer en verdiepingen. De studie was beperkt tot vrouwen, die meer dan tweemaal het optreden van fibromyalgie hebben dan mannen. Wat het team ontdekte, was een enorme toename van sensorische zenuwvezels op specifieke plaatsen in de bloedvaten van de huid. Deze kritieke locaties zijn kleine spierventielen, arteriole-venule (AV) shunts genoemd, die een directe verbinding vormen tussen arteriolen en venulen (zie diagram).

Dr. Rice beschrijft hun functie: “We leren allemaal dat zuurstofrijk bloed van arteriolen naar capillairen stroomt, die dan het gedeoxygeneerde bloed naar de venulen transporteren. De AV-shunts in de hand zijn uniek omdat ze een bypass van het capillaire bed creëren voor het hoofddoel van het reguleren van de lichaamstemperatuur. “

Een thermostaat voor de huid

Bij mensen zijn dit soort shunts uniek voor de handpalmen en voetzolen die werken als de radiator in een auto. Onder warme omstandigheden sluiten de shunts af om bloed in de haarvaten naar het oppervlak van de huid te dringen om warmte uit het lichaam te laten ontsnappen, en onze handen worden bezweet. Onder koude omstandigheden openen de shunts zich wijd waardoor bloed de capillairen kan omzeilen om warmte te besparen, en onze handen verkouden worden en handschoenen aantrekken.

Volgens Dr. Albrecht, “kan de overmatige sensorische innervatie zelf verklaren waarom fibromyalgiepatiënten doorgaans bijzonder gevoelige en pijnlijke handen hebben. Maar aangezien de sensorische vezels verantwoordelijk zijn voor het openen van de shunts, worden ze bovendien bijzonder actief onder koude omstandigheden, die over het algemeen zeer hinderlijk zijn voor fibromyalgiepatiënten. “

Een rol bij het reguleren van de bloedstroom door het lichaam .

Hoewel ze meestal beperkt zijn tot de handen en voeten, hebben de shunts waarschijnlijk nog een andere belangrijke functie die de wijdverspreide diepe pijn, pijn en vermoeidheid kan verklaren die optreedt bij fibromyalgiepatiënten. “Naast betrokkenheid bij temperatuurregulering, gaat een enorm deel van onze bloedstroom normaal naar onze handen en voeten. Veel meer dan nodig is voor hun metabolisme “merkte Dr. Rice op. “Als zodanig fungeren de handen en voeten als een reservoir waaruit de bloedstroom kan worden afgeleid naar andere lichaamsweefsels, zoals spieren, wanneer we beginnen met trainen. Daarom zou de pathologie die onder deze shunts in de handen wordt ontdekt, de bloedtoevoer naar de spieren door het hele lichaam kunnen verstoren. Deze slecht geleide bloedstroom zou de bron kunnen zijn van spierpijn en pijn, en het gevoel van vermoeidheid waarvan wordt gedacht dat het het gevolg is van een opeenhoping van melkzuur en lage niveaus van fibromyalgiepatiënten bij ontstekingen. Dit zou op zijn beurt kunnen bijdragen aan de hyperactiviteit in de hersenen. “

Dr. Albrecht wijst er ook op dat veranderingen in de normale bloedstroom ten grondslag kunnen liggen aan andere fibromyalgiesymptomen, zoals niet-rustgevende slaap of cognitieve stoornissen. “De gegevens lijken te passen in andere gepubliceerde gegevens die veranderingen in de bloedstroom naar hogere hersencentra en de hersenschors van fibromyalgiepatiënten aantonen”, verklaarde hij. Senior onderzoeksvoorzitter van het Alan Edwards Center for Pain Research aan de McGill University, Dr. Gary Bennett, merkte op na het zien van de resultaten: “Het is opwindend dat er eindelijk iets is gevonden. We kunnen hopen dat deze nieuwe bevinding zal leiden tot nieuwe behandelingen voor fibromyalgiepatiënten die nu weinig of geen verlichting van een medicijn krijgen. “

Deze ontdekking van een duidelijke weefselpathologie toont aan dat fibromyalgie niet “helemaal in uw hoofd” is, wat een enorme opluchting zou moeten bieden aan fibromyalgiepatiënten, terwijl de klinische opinie van de ziekte veranderd moet worden en toekomstige benaderingen voor succesvolle behandelingen moeten worden begeleid

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *