Nueva investigación finalmente resuelve el ‘misterio de la fibromialgia’?

La investigación es real, pero no es nueva ni afectó sustancialmente el debate sobre la causa de la enfermedad.

Artem Furman / Shutterstock.com

Una nueva investigación ha descubierto que la verdadera causa de la fibromialgia es un exceso de nervios específicos que se encuentran cerca de un tipo específico de vaso sanguíneo en las manos y los pies, lo que pone fin a la controversia sobre la causa y el mecanismo de la enfermedad.

LO QUE ES VERDAD

Un estudio de 2013 publicado en Pain Medicine estudió las manos de 24 pacientes mujeres y descubrió un exceso de nervios específicos en torno a un tipo específico de vaso sanguíneo, lo que sugiere una posible causa física e identificable de la enfermedad.

LO QUE ES FALSO

El estudio ya no es nuevo, a pesar de haber sido facturado como tal durante los últimos cinco años, ni ha cambiado la visión científica prevaleciente sobre la enfermedad, que la mayoría argumenta que es causada por una mayor sensibilización del sistema nervioso.

ORIGEN

Desde al menos  junio de 2013 , apareció un artículo casi idéntico en varios sitios web con el titular “Fibromyalgia Mystery Finally Solved!” Estas historias, que continúan apareciendo en línea, comienzan con el mismo reclamo:

Los investigadores han encontrado la principal fuente de dolor en pacientes con fibromialgia y, contrariamente a lo que muchos creen, no proviene del cerebro. Los hallazgos marcan el final de un misterio de hace décadas sobre la enfermedad, que muchos médicos creen que fue conjurado en la imaginación de los pacientes. […]

Hasta hace poco, muchos médicos pensaban que la enfermedad era “imaginaria” o psicológica, pero los científicos ahora han revelado que la principal fuente de dolor proviene de un lugar muy poco probable: el exceso de vasos sanguíneos en la mano, las piernas y el pie.

La fibromialgia es una condición enigmática que afecta desproporcionadamente a las mujeres; se asocia con dolor clínicamente inexplicado, potencialmente combinado con otros síntomas de origen médico desconocido. Como se  informó  en un documento de revisión de 2014 en el  Journal of the American Medical Association:

La fibromialgia se puede considerar como un diagnóstico discreto o como una constelación de síntomas caracterizados por la amplificación del dolor del sistema nervioso central con fatiga concomitante, problemas de memoria y trastornos del sueño y del estado de ánimo.

Antes de zambullirse en las afirmaciones de investigación hechas en esta marca de “clickbait” de la “fibromialgia”, es importante mencionar que al enmarcar el tema como un debate entre quienes piensan que el dolor es “imaginario” y aquellos que piensan que es “real” es un descripción extremadamente reductiva de las hipótesis médicas que rodean la fibromialgia y, de hecho, del dolor mismo.

La explicación más común para los síntomas que se presentan como fibromialgia en la literatura científica es un fenómeno denominado “sensibilización central”, en el que el sistema nervioso central (ya sea por trauma físico u otra causa) reduce su umbral para registrar señales externas como dolor. Como se describe en una  revisión de 2009  :

En cambio [de ser causado por un factor externo], la sensibilización central representa un estado anormal de receptividad o ganancia incrementada del sistema nociceptivo [la parte del sistema nervioso sensorial que envía  señales de dolor ]. El dolor se genera de manera efectiva como consecuencia de cambios dentro del [sistema nervioso central] que luego alteran la forma en que responde a los estímulos sensoriales, en lugar de reflejar la presencia de [una fuente física de dolor].

Si bien la sensibilización central puede no tener una fuente externa, el dolor no es más “real” o “imaginario” que cualquier otro dolor causado por un estímulo físico real.

The study referenced in the viral stories, published in 2013 in the journal Pain Medicine, makes an argument for a physical, detectable source of the condition. The study focused on a specific kind of blood vessel in the hand — arteriole venule shunts — that can direct blood flow to bypass the hands in response to temperature, as described in a 2013 press release from the University of Albany, where the research was conducted:

En los humanos, este tipo de derivaciones son exclusivas de las palmas de las manos y las plantas de nuestros pies que funcionan como el radiador de un automóvil. En condiciones de calor, las derivaciones se cierran para forzar la entrada de sangre a los capilares en la superficie de la piel a fin de irradiar calor del cuerpo, y nuestras manos se ponen sudorosas. En condiciones de frío, las derivaciones se abren ampliamente, lo que permite que la sangre evite los capilares para conservar el calor, y las manos se enfrían y se ponen guantes.

Los investigadores, que también estaban asociados con una empresa de biotecnología (INTiDYN) que desarrolló la técnica de imagen utilizada en el estudio, analizaron biopsias de 24 pacientes mujeres con fibromialgia y las compararon con una serie de sujetos de control sanos. Los autores encontraron que había un exceso significativo de nervios alrededor de estas derivaciones en las manos del paciente con fibromialgia. El autor principal del artículo, Frank Rice, explicó el significado potencial de los hallazgos en su comunicado de prensa:

“En lugar de estar en el cerebro, la patología consiste en fibras nerviosas sensoriales excesivas alrededor de estructuras especializadas de vasos sanguíneos ubicadas en las palmas de las manos”, dijo el Dr. Rice, presidente de Intidyn y el investigador principal del estudio. “Este descubrimiento proporciona evidencia concreta de una patología específica a la fibromialgia que ahora se puede usar para diagnosticar la enfermedad y como un nuevo punto de partida para desarrollar terapias más efectivas”.

Fuera de proporcionar una explicación para el dolor de fibromialgia, los autores sugieren que este mecanismo también podría relacionarse con otros síntomas comúnmente asociados con la condición:

En primates humanos y no humanos, la [piel libre de vello que se encuentra en las manos y los pies] desempeña un papel importante en la termorregulación y el mantenimiento de la temperatura corporal central, así como la distribución de sangre a otros órganos como el músculo esquelético durante periodos de alto metabolismo demanda.

Por lo tanto, [un exceso de nervios cerca de las derivaciones de las vénulas arteriales en la piel libre de pelos en las manos de la fibromialgia] puede contribuir a la sensibilidad extrema y dolor en las manos, pero también puede contribuir a la inflamación crónica generalizada, fatiga, trastornos del sueño y disfunción cognitiva asociada con [fibromialgia].

Si bien el estudio es real, fue limitado en su alcance debido a su bajo tamaño de muestra. Además, no parece haber desviado el debate de las hipótesis que giran principalmente en torno a la sensibilización central, a pesar de las afirmaciones de que el misterio había sido “resuelto”. Una  revisión de 2015   sobre la condición publicada por la Clínica Mayo describe el estado del campo:

Anteriormente había algunas dudas sobre si existía una “base orgánica” para estas afecciones relacionadas, pero hoy en día hay pruebas irrefutables de imágenes del cerebro y otras técnicas de que esta condición tiene fuertes bases biológicas, a pesar de que los factores psicológicos, sociales y de comportamiento juegan claramente papeles prominentes en algunos pacientes. El sello fisiopatológico es un sistema nervioso central sensibilizado o hiperactivo que conduce a un mayor control de volumen o ganancia en el dolor y el procesamiento sensorial.

Si bien el estudio es real y sus resultados específicos no están en cuestión, no fue nuevo a partir de 2017, ni cambió sustancialmente el debate sobre la causa de la fibromialgia, y mucho menos “resolver el misterio”. Como tal, clasificamos el reclamo como mayormente falso.

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